Водолазы раскрывают тайны веков

Водолазы раскрывают тайны веков

В наши дни подводная археология имеет уже более чем 100-летний опыт. Со дна морей подняты корабли императора Калигулы, обследованы развалины греческих и римских городов, в Швеции подняли затонувший 300 лет тому назад королевский корабль «Ваза». А начиналось всё в далёком 1885 году, когда американский консул в Мериде Эдвард Герберт Томпсон отправился на полуостров Юкатан.

* * *

Томпсона очень интересовали легенды индейцев майя, приведённые в книге епископа Диего де Ланды «Сообщения о делах в Юкатане». Со слов индейцев Диего де Ланда подробно описал богатства города Чичен-Ица и его главную достопримечательность — Священный колодец…

Этот колодец (майя называли его «сенот») — глубокая яма, заполненная подземными водами, — имел естественное происхождение и находился среди крутых, почти отвесно падающих скал высотой до 20 метров. Примерно на такую же глубину тёмная вода уходила в толщу земли. Учёные считают, что этот зловещий водоём имеет карстовое происхождение. Когда-то тут была подземная пещера. Потом её верхний свод провалился и образовался водоём диаметром в 60 метров. Возраст его определяют примерно в две тысячи лет.

По словам Диего де Ланды, в стране майя было очень много золота и драгоценных камней. И большая часть этих сокровищ должна находиться на дне Священного колодца в Чичен-Ице. Согласно легенде, у майя существовал обычай, по которому в дни, когда наступала засуха, в колодец бросали самую красивую девушку не старше 17 лет — жертву богу дождя Юм-Чаку. Вслед за ней в тёмную воду летел дождь из золотых вещей, нефритовых украшений, глиняных скульптурок. Всё это было щедрым приданым девушке — невесте Юм-Чака. Из года в год, из месяца в месяц приходили к чичен-ицкому колодцу процессии, и каждый раз вновь повторялся жестокий обряд помолвки божественного обитателя сенота с индейской девушкой…

И вот 25-летний Томпсон после многонедельного пути через джунгли стоит на краю Священного колодца. Он нашёл его без труда. Измерил его глубину, определил место, где на дне должны лежать сокровища. Не найдя никого, кому бы он мог доверить обследование сенота, Томпсон решил сам возглавить водолазную экспедицию на дно «Колодца смерти». Он нашёл себе учителя — американского водолаза Эфраима Уорфа. «Под его терпеливым профессиональным руководством я вскоре стал относительно неплохим, хотя нельзя сказать чтобы безукоризненным, водолазом, в чём мне через некоторое время предстояло убедиться», — пишет Томпсон.

У него был точно продуманный план. Во-первых, он собирался работать лишь на дне сенота, ибо только там могли лежать сокровища. Во-вторых, грязь со дна колодца он собирался вычерпать специальным землечерпательным снарядом, и лишь то, что не сумеет захватить грейфер, должны были извлечь водолазы. В помощники себе Томпсон взял двух опытных моряков-греков, которые до этого занимались добычей морских губок на Багамских островах.

Томпсон купил в США землечерпательный снаряд и отправил его на Юкатан. Индейские носильщики деталь за деталью перенесли снаряд к «Колодцу смерти» на собственных спинах. В один прекрасный день вся операция была закончена, Томпсон включил мотор, и работа началась.

Грейфер погрузился в илистое дно, сжал свои стальные челюсти. Ещё раз, третий, сотый, тысячный… И всякий раз он вытаскивал наверх одну лишь грязь, полусгнившие ветви, кости животных. На краю сенота постепенно вырастала гора мусора. 30 индейцев, нанятых Томпсоном, просматривали улов — всё впустую.

Наконец индейцы нашли в грязи два коричневатых шарика. Когда Томпсон их очистил, оказалось, что это шарики копаловой смолы, запах которой сопровождал все майяские обряды. Ещё через несколько дней снаряд выловил остатки корзины, а в ней несколько фунтов копала. Затем на свет появилась первая «хульче» — примитивное деревянное оружие майя. Напряжение нарастало. Удастся ли найти в сеноте доказательства человеческих жертвоприношений?

Удалось. Однажды грейфер вытащил прекрасно сохранившийся череп 17-летней девушки. За ним второй, третий…

Пришло время самому Томпсону спуститься в глубину «Колодца смерти». Его помощники-греки привезли с собой всё, что необходимо водолазам: водолазные костюмы, тяжёлые ботинки со свинцовыми подошвами толщиной в несколько сантиметров, переговорные шланги, а главное — насосы, снабжающие водолазов воздухом. Индейцы, до тех пор перебиравшие поднятую со дна грязь, теперь учились обслуживать насосы, понимать распоряжения, которые им с помощью каната будут отдавать со дна сенота водолазы. Вся команда перебралась затем на прочный понтон. Индейские рабочие спустили его на верёвках до водной поверхности колодца. И вот настал долгожданный день. Томпсон надел медный шлем, попрощался с индейцами и по верёвочной лестнице спустился в глубину сенота…

Индейцы были убеждены, что он никогда не вернётся. Разве не живут в воде сенота гигантские змеи и опасные ящеры? Разве время от времени его вода не окрашивается кровью? Красный цвет, который вода в колодце действительно иногда приобретает, Томпсон сумел позднее объяснить: красноватый оттенок ей придают семена растений, растущих на берегах сенота.

Томпсон и оба грека спускались всё ниже. Между поверхностью «Колодца смерти» и его вязким дном — 25 метров воды. Первые 5 метров ещё пронизывают солнечные лучи, дальше уже полная тьма. Греки привезли с собой подводный прожектор, но и он не способен был прорезать шоколадно-коричневую кашу, которой заполнены две трети сенота. Она образовалась из ветвей и корней деревьев, в которых запутались камни. В кромешной тьме приходилось делать всё на ощупь. И тем не менее водолазы находили десятки предметов! В их числе вырезанные из нефрита статуэтки, 20 золотых колец, 21 золотая фигурка лягушек, скорпионов и других живых существ, прекрасная золотая маска… Томпсон и его помощники извлекли из грязи более 100 золотых колокольчиков, у которых до того, как их бросили в «Колодец смерти», вырвали язычки: индейцы верили, что вещи живут, как и люди, и поэтому жрецы убивали жертвуемые предметы, так же как убивали приносимых в жертву людей.

А потом водолазы нашли самое прекрасное: золотую корону, украшенную двойным кольцом «Пернатого змея» (эту корону Томпсон считал величайшим шедевром майяских чеканщиков по золоту), и главное — рельефные золотые диски. На них — Томпсон постепенно извлёк из колодца 26 таких дисков — майя изобразили своих богов, военные сцены, эпизоды морских сражений, а также человеческие жертвоприношения. В руках исследователей оказались неопровержимые доказательства достоверности рассказа епископа Ланды о человеческих жертвоприношениях у майя: Томпсон нашёл жертвенный нож с рукоятью в виде змеи. Такими ножами жрецы вырезали у своих жертв сердце. А потом Томпсон поднял со дна сенота ещё несколько девичьих черепов. Кости невест, принесённых в жертву Юм-Чаку, были главными свидетелями Томпсона, окончательно подтвердившими его победу.

Победа эта далась нелегко. Томпсон не раз мог поплатиться жизнью за исследование «Колодца смерти». Однажды, ощупывая на дне сенота большой литой колокол, он забыл открыть перед подъёмом воздушные вентили. И когда Томпсон оттолкнулся от дна колодца, то полетел к поверхности воды как воздушный шар. К счастью, он всё же успел открыть вентиль раньше, чем достиг водной глади. Ударился головой о дно понтона и потерял сознание. Так он заплатил за свой «святотатственный» спуск в «Колодец смерти» пожизненным дефектом слуха.

И всё же собранная им коллекция получилась великолепной. «Результаты моих поисков сенсационны, — писал Томпсон. — Полностью подтвердилось предание о том, что жрецы майя бросали в этот колодец девушек и украшения. Мне посчастливилось достать череп одной из невест Юм-Чака». Томпсон добыл клад, о котором столько времени мечтал. Но он не оставил его себе, а целиком передал в дар Музею Пибоди при Гарвардском университете.

По художественному значению и исторической ценности сокровища, поднятые со дна Священного колодца, далеко превосходят любые другие находки в Мексике. Благодаря им целая историческая эпоха предстала в совершенно новом свете.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

КОМПЬЮТЕРЫ РАСКРЫВАЮТ ТАЙНЫ ДИНОЗАВРОВ

Из книги 100 великих загадок природы автора Непомнящий Николай Николаевич

КОМПЬЮТЕРЫ РАСКРЫВАЮТ ТАЙНЫ ДИНОЗАВРОВ Многое в жизни динозавров до сих пор оставалось непонятным для ученых. Лишь современные компьютеры способны вдохнуть жизнь в очертания этих давно исчезнувших животных. С какой скоростью они двигались? Какие звуки издавали? Как


ЭТРУСКИ РАСКРЫВАЮТ ТАЙНЫ

Из книги 100 Великих археологических открытий автора Низовский Андрей Юрьевич

ЭТРУСКИ РАСКРЫВАЮТ ТАЙНЫ Это открытие, подобно многим другим, произошло совершенно случайно. Весной 1828 года некий тосканский крестьянин вышел пахать землю. Во время пахоты его бык, тянувший плуг, неожиданно по самое брюхо провалился в какую-то яму. Передние ноги быка были


МУМИИ ФАРАОНОВ РАСКРЫВАЮТ СВОИ ТАЙНЫ

Из книги 100 великих загадок истории автора Непомнящий Николай Николаевич

МУМИИ ФАРАОНОВ РАСКРЫВАЮТ СВОИ ТАЙНЫ Только сейчас, с открытием в мумиях древнеегипетских фараонов сохранившихся ДНК, мы начинаем понимать тот глубокий смысл, который вкладывали в обременительный и трудоёмкий процесс бальзамирования представители цивилизаций


Из глубины веков

Из книги Тайны драгоценных камней автора Старцев Руслан Владимирович

Из глубины веков Самые ранние упоминания об алмазе как об украшении появились в легендах в 1200 году до н. э. В то далекое время алмаз считался магическим амулетом. Люди верили, что твердость алмаза придает его хозяину храбрость и мужество в битвах. Воины украшали свое


Художники XIII–XV веков

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Художники XIII–XV веков 3 Эйк, Хуберт ван – нидерландский живописец XV века.Эйк, Ян ван – нидерландский живописец XV века.4 Босх, Хиеронимус – нидерландский живописец конца XV – начала XVI веков.5 Винчи, Леонардо (да) – итальянский живописец XV века.Дюрер, Альбрехт – немецкий


Пыль веков

Из книги Энциклопедический словарь крылатых слов и выражений автора Серов Вадим Васильевич

Пыль веков Из трагедии «Борис Годунов» (1824—1825) А. С. Пушкина (1799—1837). Эти слова произносит монах-летописец Пимен, имея в виду другого летописца, который придет ему на смену: И, пыль веков от хартий отряхнув, Правдивые сказанья перепишет. Иносказательно: следы, признаки


Из глубины веков

Из книги Там, за Демерджи. Путеводитель автора Терехов Владимир Павлович

Из глубины веков А сюрприз состоял вот в чем. Над "алтарем" на поверхности известнякового натека исследователи обнаружили выдолбленный рукою древнего человека крест и грубое рельефное изображение человеческого лица! Но это было еще не все. Ниже алтаря среди глыб "хаоса"


Посмотри во тьму веков

Из книги Энциклопедия славянской культуры, письменности и мифологии автора Кононенко Алексей Анатольевич

Посмотри во тьму веков А вот работа геологов-палеонтологов, наоборот, не связана с сиюминутными вопросами. Пытливый взор этих специалистов как бы погружен в тьму веков. Задача перед этими специалистами стоит не из простых — палеонтологи изучают развитие животного и


Из тьмы веков

Из книги Я познаю мир. Оружие автора Зигуненко Станислав Николаевич

Из тьмы веков Природа — творец всех творцов. И. В. Гете Мы хорошо помним многие события десяти-двенадцатилетней давности; без большого труда можем выяснить, что происходило на земле сто-двести лет назад; достаточно подробно знаем жизнь многих народов за тысячу и за две


Винтовка трех веков

Из книги автора

Винтовка трех веков Классическим образцом магазинной винтовки многими экспертами считается трехлинейка Мосина.К работе над нею капитан русской армии С. И. Мосин приступил в 1882 году, будучи начальником инструментальной мастерской Тульского оружейного завода.Поначалу


Искусство XIV–XV веков

Из книги автора

Искусство XIV–XV веков Роберт Кампен. Муж скорбей. 1430 Пуччо де Симоне (работал во Флоренции между 1346 и 1358). Коронование Богоматери 1350. Дерево, масло. 159,6x69«Коронование Богоматери» — одно из самых старых произведений, принадлежащих гентскому музею. Флорентийский мастер


Искусство XIX–XX веков

Из книги автора

Искусство XIX–XX веков Анри Эвенпул. Испанец в Париже. 1899 Жан-Луи-Теодор Жерико (1791–1824) Портрет клептомана 1820–1824. Холст, масло. 61,2x50,1«Портрет клептомана» входит в серию, состоящую из десяти портретов умалишенных, созданных Теодором Жерико для своего друга, доктора Жорже,