Воздушная кругосветка Стива Фоссета

Воздушная кругосветка Стива Фоссета

Биржевой магнат Стив Фоссет не может остановиться в погоне за мировыми рекордами. Ещё будучи бойскаутом, он добился высшей скаутской награды, которая даётся подросткам, которые «в будущем будут лидировать в жизни, как они лидировали среди скаутов». Впоследствии он стал миллионером, забирался на самые высокие горы, переплывал Ла-Манш, участвовал в самом продолжительном скоростном ралли на спортивных машинах, пересекал океаны на яхте и облетал мир без посадки и дозаправки…

* * *

О рекордах этого человека известно всё. На его персональном сайте в Интернете скрупулёзно отслеживается вся история дерзаний миллионера-экстремала. До 40 лет Фоссет был известен исключительно в деловых кругах. Он делал весьма успешную карьеру на нью-йоркской бирже, и даже стал основателем крупнейшей трейдинговой корпорации США Lakota Trading Inc.

Однако в 1985 году — видимо, заскучав от достижений в бизнесе, миллионер решил переплыть Ла-Манш. Это был просто вызов самому себе — и с четвёртого раза он сделал это. Кстати, интересно, что своё первое достижение Стив Фоссет совершил, не вложив в это предприятие ни доллара. В дальнейшем он также будет чрезвычайно практично отдаваться своей страсти к экстремальным развлечениям.

В течение следующих восьми лет Фоссет не привлекал к себе внимания общественности. Известно, что он занимался в это время разными необычными видами спорта, вроде марафонских гонок на лыжах по горам Колорадо. Уже тогда стало понятно, что Фоссета привлекает не столько скорость, сколько марафонские дистанции. Его конёк — выносливость и настойчивость.

Видимо, тренировки на холоде и сподвигли Фоссета на следующее дерзание — в 1992 году он решил принять участие в гонках на собачьих упряжках. Ему предстояло проехать более тысячи миль по заснеженной Аляске. Миллионер справился и с этим, но довольно бесславно: упряжка Фоссета пришла к финишу сорок седьмой.

В 1993 году он попробовал заняться автогонками — причём опять на дальние расстояния. Фоссет принял участие в Le Mans Sport Car Race, французском марафонском ралли на гоночных автомобилях. Но и тут его ждала неудача — команда, в которой выступал Стив, пришла тридцать шестой.

В том же 1993 году миллионер, наконец, нашёл достойное призвание, в котором ему предстояло установить свои первые мировые рекорды: устав от гонок на суше, он обратился к воде. Водная стихия и позволила ему в первый раз почувствовать себя победителем! Фоссет начал плавать на скоростных яхтах (это был уже настоящий спорт миллионеров). В 1993 году он поставил мировой рекорд скоростного плавания на яхте — за 44 часа миллионер обогнул Ирландию. С этого момента Фоссет начинает всерьёз заниматься этим видом спорта. Он сконструировал скоростной катамаран Play Station и совершил ещё 24 рекордных заплыва. Самым знаменитым из них считается «кругосветка» 2004 года, когда Стив Фоссет и его команда проплыли вокруг земного шара на 6 дней быстрее, чем предыдущие рекордсмены. Впрочем, к этому времени «плавательные» достижения стали для миллионера-экстремала чем-то обыденным. В конце концов, чего стоит достижение, которое уже через год (как случилось с кругосветным рекордом Фоссета) было улучшено другим таким же спортсменом, и благополучно забылось во всём мире! После плавания 2004 года Фоссет объявил о том, что он больше не занимается яхтами. К тому времени яхты стали для него детской игрушкой, потому что ему было чем гордиться всерьёз…

С 1995 года Стив Фоссет лелеял заветную мечту: он хотел стать рекордсменом, который сделает что-то впервые и тем самым навсегда останется в истории человечества. Миллионер принялся изучать историю человеческих достижений — и нашёл то, что искал!

Это казалось невероятным, но за всю историю воздухоплавания ещё ни один человек в мире не совершал кругосветного перелёта на воздушном шаре. Это было то что нужно — испытание, в котором разом требовались и выносливость Фоссета, и его деньги. Он знал, что победит, потому что ни у одного спортсмена не найдётся нужной суммы, чтобы сконструировать воздушный шар, который сможет лететь достаточно долго. И в то же время едва ли найдётся миллионер, подобный ему, который преодолеет любые трудности марафонского полёта — без сна, нормальной еды, при пониженной температуре и в разреженном воздухе.

Что касается холода и разреженного воздуха, тут Фоссету опыта было не занимать. Он поднимался на высочайшие горы практически всех континентов (кроме Антарктиды) и, кстати, оставил это увлечение, так же как и увлечение яхтами, — а ведь и в этой области все рекорды были установлены до него! Однако, задумав лететь вокруг света, миллионер снова стал серьёзно заниматься лыжными марафонами в горах Колорадо. Он даже сконструировал специальную капсулу, внутри которой имитировались атмосферные условия на высоте 3 километров, и спал в ней несколько ночей подряд. В итоге это позволило ему находиться на высоте 7 километров в одной только кислородной маске.

Для того чтобы сконструировать аппарат, способный облететь вокруг света, Фоссет нанял специальную команду экспертов, в которую входили люди, установившие рекорды дальности полётов на воздушных шарах. Он потратил на своё детище 300 тысяч долларов. Шар Фоссета был сравнительно прост, в сравнении с шарами конкурентов. Англичане и швейцарцы посвятили много времени на конструкцию специальной капсулы, в которой воздухоплаватель не чувствовал бы дискомфорта на большой высоте, в то время как американец Фоссет рассчитывал, что сможет выдержать перелёт и без капсулы.

В 1996 году Стив Фоссет совершил первую попытку беспосадочного кругосветного перелёта на воздушном шаре. Попытка окончилась неудачей — стартовав в Южной Дакоте, шар смог долететь лишь до Канады. Впрочем, его швейцарские и английские соперники не сделали и того — их воздушные шары вышли из строя уже в первые дни полёта. А Стив Фоссет с истинно марафонской настойчивостью совершил второй полёт — в этот раз его шар долетел от Миссури до Индии, третий полёт — опять же из Миссури до России. Четвёртый полёт чуть было не закончился гибелью миллионера, когда его шар попал в шторм и стал стремительно терять высоту над Австралией… Но даже смертельная угроза не остановила Фоссета. Он совершил пятую безуспешную попытку и лишь на шестой раз всё-таки добился своего!

В 2002 году, стартовав из Австралии, Фоссет через 14 дней, 19 часов и 50 минут вернулся в исходную точку. Он стал первым в мире воздухоплавателем, облетевшим на воздушном шаре шар земной и «завоевал место в истории мировой авиации» — единственная формулировка, которую за долгие годы журналистам удавалось вытянуть из миллионера в ответ на вопрос: «Зачем вы это делаете?». Всё это время он утверждал, что равнодушен к славе и вниманию со стороны масс-медиа. «Мне не нужна шумиха вокруг моего имени, чтобы находить деньги на экстремальные достижения. Они и так у меня есть, — резонно замечал миллионер. — Полёт на воздушном шаре вокруг света — это просто то, что я хочу сделать. Давно и очень хочу».

Наверное, хотеть и бороться за желаемое было чудесно. Но что оставалось миллионеру, когда его желание сбылось? Снова мечтать…

Полёты на воздушном шаре открыли Фоссету мир воздухоплавания. В этой новой для себя среде он опять принялся устанавливать рекорды скорости и дальности. Фоссет летал на планёрах, дирижаблях и аэропланах через океаны и континенты. Когда ему и этого показалось мало, он попытался залететь на планёре в стратосферу, однако подвёл ветер, и планёр не смог подняться выше 20 километров.

После этого миллионер попросил своего друга, конструктора Ричарда Брэнсона, придумать самолёт, на котором он сможет в одиночку побить рекорд скорости кругосветного перелёта (к несчастью, беспосадочный полёт на самолёте вокруг земного шара уже был совершён почти 20 лет назад). Брэнсон с удовольствием выполнил просьбу друга и предложил ему совершенно бесплатно до конца его дней пилотировать этот воздушный корабль, при условии, если Фоссет всё-таки установит на нём мировой рекорд. Фоссет, естественно, согласился, а Брэнсон не прогадал.

В 2005 году эксцентричный миллионер-авиатор поставил мировой рекорд по дальности одиночного беспосадочного полёта без дозаправки и снискал громкую славу себе и своему необычному самолёту (равно как и компании Брэнсона). Его встречали шампанским. Он расправлял затёкшие за 67 часов сидения члены, устало улыбался и обещал журналистам пресс-конференцию после того, как примет душ и нормально поест (за всё время перелёта миллионер питался только специальными калорийными молочными коктейлями, а вместо туалета использовал бутылки).

Что он сказал на пресс-конференции? Всё то же, что говорил много лет подряд. Скоростной полёт вокруг света был, наверное, самым сложным испытанием для него. Делал ли он это ради удовольствия? Нет. В этом заключается основной парадокс экстремальных увлечений Фоссета. Он легко произносит самые экзотические географические названия, рассказывает, как видел нетронутые пески Сахары, и как его поразило, что в этих дюнах, в отличие от американских пустынь, нет никаких следов деятельности человека. Но рассказывает он об этом равнодушно, — когда он ставит рекорд, для него нет иной цели, кроме преодоления пространства. Недаром Брэнсон называет его «помесью андроида с Форестом Гампом». Впрочем, даже самая экстремальная борьба для Фоссета в конечном итоге настолько обыденна, что больше не приносит удовольствия. Он поставил более 100 мировых рекордов — и это стало потребностью. Он планирует установить новый мировой рекорд: пробыв в воздухе более трёх суток, совершить самый длительный беспосадочный полёт в истории мировой авиации. Но что это даст столько раз купавшемуся в брызгах шампанского миллионеру? Очередную порцию наркотика под названием «мировые достижения». Ровно столько, чтобы хватило до следующего раза…

P. S. 63-летний Джеймс Стивен Фоссет погиб 3 сентября 2007 года, разбившись во время полёта на одномоторном самолёте над горами Сьерра-Невада в Калифорнии.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Кругосветка (Европа)

Из книги Автоликбез автора Гейко Юрий Васильевич

Кругосветка (Европа) Вспомни, читатель, какое сладостное чувство охватывает тебя перед дальней дорогой! Если же вспомнить тебе нечего, поверь на слово — охватывает.А теперь представь, что вот сейчас ты сядешь в машину, хлопнешь дверкой, вставишь ключ в замок зажигания,


Кругосветка (СССР)

Из книги 100 великих географических открытий автора Баландин Рудольф Константинович

Кругосветка (СССР) ...Первые километры по нашей земле для всех иностранцев оказались потрясением.Мы долго не могли понять, почему все они так медленно едут: 80 км в час — максимальная! Ведь мы так ни в какой график не уложимся.Когда на одной из остановок они раздали всем


Кругосветка (Америка)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ВО) автора БСЭ

Кругосветка (Америка) ...Двенадцать дней в океане стали для всех своеобразной кессонной камерой: в ней мы отсыпались, отходили от русских страстей, от клятв в вечной дружбе.Роли опять менялись: то мы их, а теперь они нас будут содержать, командовать нами, потому что доллары


АФРИКАНСКАЯ КРУГОСВЕТКА (экспедиция фараона Нехо)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (НА) автора БСЭ

АФРИКАНСКАЯ КРУГОСВЕТКА (экспедиция фараона Нехо) Из всех частей света Африке суждено было стать родиной самой великолепной и долговечной цивилизации древности. Именно этот континент был первым, который удалось людям обойти по морю.Как известно, пояс непроходимых


Воздушная армия

Из книги 100 великих загадок истории автора Непомнящий Николай Николаевич


Воздушная завеса

Из книги 100 великих рекордов авиации и космонавтики автора Зигуненко Станислав Николаевич


Воздушная подушка

Из книги Косы и косички [Мастер-класс профессионалов] автора Колпакова Анастасия Витальевна


ИСЧЕЗНОВЕНИЕ ПОЛКОВНИКА ФОССЕТА

Из книги автора

ИСЧЕЗНОВЕНИЕ ПОЛКОВНИКА ФОССЕТА Перси Фоссет (1867–1925?), английский путешественник по Южной Америке. Исследовал Амазонию, пограничные районы Перу и Боливии. Пропал без вести при поиске затерянного древнего города…В 1886 г., окончив военное артиллерийское училище, он


Воздушная пехота

Из книги автора

Воздушная пехота Во время Великой Отечественной войны парашюты не раз использовались для доставки в тыл противника парашютистов-разведчиков и различных грузов.Правда, поначалу выброска тяжелых контейнеров применялась крайне редко. Обычно тяжелое вооружение и грузы


Воздушная война

Из книги автора

Воздушная война ВОЗДУШНАЯ ВОЙНА (международно-правовое регулирование) — ведение воюющими сторонами военных действий в воздушном пространстве с помощью любых летательных аппаратов для уничтожения объектов противника. Комбатантами в В.в. являются экипажи всех


Воздушная территория

Из книги автора

Воздушная территория ВОЗДУШНАЯ ТЕРРИТОРИЯ — атмосферная оболочка Земли до 100 км от уровня океана. В международно-правовом плане различают 4 вида воздушной территории.Государственная В.т. — объем воздуха, высотной границей которого является воображаемая линия,


Воздушная коса

Из книги автора

Воздушная коса 1. Зачешите волосы на затылок, соберите их в «конский хвост» и закрепите резинкой. При необходимости нанесите на волосы подходящее вам средство для укладки.2. От основания хвоста, слева отделите тонкую прядь, разделите ее на три прядки и начните плести


Воздушная элегия

Из книги автора

Воздушная элегия 1. Расчешите волосы от макушки равномерно во все стороны, в том числе и на лицо.2. Отделите от левого уха прядь волос средней толщины и начните заплетать французскую косу, подхватывая дополнительные пряди только со стороны лба. Направление плетения — от