ТАИНСТВЕННЫЙ КОКО-ДЕ-МЕР

ТАИНСТВЕННЫЙ КОКО-ДЕ-МЕР

На острове Маэ, главном острове Сейшел, в столичном городе Виктория, на скрещении улиц, возле сейшельского Биг-Бена, башни с часами, повторяющей в миниатюре знаменитую лондонскую башню, расположился красочный базар. Чего там только нет! Шляпы из пальмового волокна, раковины, кораллы, морские ежи, поделки из камня и панциря черепахи… А рядом с шумными прилавками сидит мастер и режет из дерева странную вещицу, похожую на женские ягодицы…

Это — сувенирный вариант коко-де-мер, «морского кокоса», — плода веерной сейшельской пальмы. Ее орехи весят порой 20— 25 килограммов, а растет она только на Сейшелах, а точнее — только на острове Прален да еще на маленьком островке Кюрьез, что рядом с Праленом.

Всего Сейшелы насчитывают 115 островов, но лишь около 40 из них сегодня обитаемы. Дело в том, что большинство островов — это коралловые атоллы, жить на которых, посреди океана, весьма неуютно.

Сейшельские острова расположены в западной части Индийского океана, под самым экватором. 1800 километров отделяют их от ближайшего восточно-африканского порта Момбаса, 3300 — от индийского города Бомбея. Острова, затерянные в океане… Неудивительно, что только в 1502 году они были нанесены на карту португальскими мореплавателями. Век спустя на них побывали англичане, а в середине XVIII столетия на их белые песчаные берега высадились французы. И лишь тогда на необитаемых прежде островах появились первые поселенцы.

Отдаленность Сейшел пошла на пользу их природе. Только здесь и растет коко-де-мер, а на островах Альдабара, самом крупном коралловом атолле мира, находится последнее прибежище гигантских черепах в Восточном полушарии. (Еще два века назад они обитали более чем на 30 островах Индийского океана.) На острове Кузен гнездятся сотни тысяч разных птиц, среди которых есть и редчайшие…

Быть на Сейшелах и не увидеть пальму, прославившую острова, — возможно ли это? Рейсовый самолетик перебрасывает туристов с острова Маэ на остров Прален, потом машиной — по узкой дороге меж гранитных откосов, поросших буйной зеленью, — в знаменитую Майскую долину — «Valli de mai». И вот, наконец, тенистый полог пальмового леса.

…В лесу сумрачно и влажно. Стволы пальм, метров 30 высотой, уходят в небо. Там, закрывая солнечный свет, металлически скрипят огромные листья — веера. Под самыми листьями висят гроздья больших темных орехов. Не дай Бог, сорвется такой, когда стоишь под пальмой… Земля усыпана желтыми «опахалами». Здесь ничего не трогают, предоставляя природе жить по своим законам. Этот массив из нескольких тысяч стволов коко-де-мер (по-научному, лодонцеи мальдивской) объявлен ныне заповедником. ЮНЕСКО дала ему статус объекта мирового значения.

Высоко над землей, на стволе одной из пальм, — сережка — этак с метр длиной. Это мужской цветок. Пальма долго собирается с силами, прежде чем принести плод — он вызревает семь лет. В год пальма дает до 30 орехов, а живет не одно столетие. Говорят, что в заповеднике есть пальма, которой 800 лет!

Дерево, рождающее эти плоды, искали веками. Его орехи прибивало иногда морскими течениями к берегам Индии, Цейлона, Мальдивских островов, реже — Индонезии. Но никто не знал — что это. Плод или минерал? Где вызревает или откуда берется? Эту природную диковинку назвали «орехом Соломона», «морским кокосом» и приписали ей тысячу лечебных свойств. Неудивительно, что стоимость ореха была баснословной: за него можно было получить груз целого купеческого судна. Существовало поверье, что морской кокос растет прямо в океане и его охраняет мифическая птица Гаруда. Любопытно, что даже такой серьезный исследователь XVII века, как Георг Эберхард Рамф, купец Ост-Индской компании, создавший замечательный труд о растениях южноазиатских стран, посмеиваясь над легендой о птице Гаруде, тоже пришел к выводу, что орех — это дар моря, и придумал растение, которое якобы произрастает на дне, неподалеку от берегов, где находили плоды…

Только в середине XVIII века француз Барре, исследуя остров Прален, обнаружил в глубине острова высоченные пальмы, буквально усыпанные этими орехами…

Тайна коко-де-мер была раскрыта.

В средневековой Европе из гигантских орехов, заключив их в серебро и золото, делали сосуды для питья; сегодня эти самые большие и тяжелые семена на Земле стали национальным символом Сейшел.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Таинственный ген

Из книги Популярная история медицины автора Грицак Елена

Таинственный ген Элементарные представления о механизме наследования имелись еще в эпоху Античности. Передачу признаков от предков к потомкам своеобразно описал Лукреций в поэме «О природе вещей». Признавая сам факт наследования, знаменитый философ отрицал


ТАИНСТВЕННЫЙ КАЛЕНДАРЬ

Из книги Необъяснимые явления автора Непомнящий Николай Николаевич

ТАИНСТВЕННЫЙ КАЛЕНДАРЬ Календарь майя, несмотря на свою древность – ему больше 5000 лет, – на удивление точен. Его почти компьютерная сложность приводит в замешательство как археологов, так и астрономов. Так, майя вычислили, между прочим, что Солнце, Луна и Венера


ТАИНСТВЕННЫЙ МОНАХ

Из книги Мысли, афоризмы и шутки выдающихся женщин автора Душенко Константин Васильевич

ТАИНСТВЕННЫЙ МОНАХ Портретист Джозеф Айгнер обладал удивительным талантом и имел успех, но, несмотря на это, его часто охватывали приступы отчаяния, такие, что он едва не покончил, с собой. Первую попытку он предпринял еще в 18 лет, но, когда бн уже повис на веревке на


Коко ШАНЕЛЬ (Габриель Шанель) (1883–1971), француженка, законодательница моды

Из книги 100 Великих археологических открытий автора Низовский Андрей Юрьевич

Коко ШАНЕЛЬ (Габриель Шанель) (1883–1971), француженка, законодательница моды Не знаю, почему женщины требуют всего того, что есть у мужчин. Ведь у женщин, среди прочего, есть мужчины. * * * Есть время работать, и есть время любить. Никакого другого времени не остается. * * * За


ТАИНСТВЕННЫЙ МИР АРНЕМЛЕНДА

Из книги Афоризмы автора Ермишин Олег

ТАИНСТВЕННЫЙ МИР АРНЕМЛЕНДА Обширное Арнемлендское плоскогорье располагается на севере Австралии. Оно представляет собой величественный скальный массив высотой от 30 до 300 м, со множеством уступов, водопадов, карнизов и пещер, протянувшийся в длину на 500 км. Поскольку


ТАИНСТВЕННЫЙ ЗИМБАБВЕ

Из книги 100 великих узников автора Ионина Надежда

ТАИНСТВЕННЫЙ ЗИМБАБВЕ Две великие африканские реки Замбези и Лимпопо разделяет могучий гранитный кряж. В этой высокогорной области, возвышающейся на 2000 метров над уровнем моря, большую часть года свежо и прохладно. Тысячелетия эрозии превратили ее в плоскую равнину.


Коко (Габриель) Шанель

Из книги Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Зарубежная литература XIX века автора Новиков В И

Коко (Габриель) Шанель (1883—1971 гг.) кутюрье У Сен-Лорана изумительный вкус. Чем больше он подражает мне, тем лучший вкус он обнаруживает.Каждая женщина имеет тот возраст, какого заслуживает.Не знаю, почему женщины требуют всего того, что есть у мужчин. Ведь у женщин, среди


Таинственный узник под № 6

Из книги 100 великих тайн России XX века автора Веденеев Василий Владимирович

Таинственный узник под № 6 В начале 1860-х годов в одном из казематов Алексеевского равелина появился узник, личность которого и причины его заключения долгое время оставались тайной даже для самой администрации тюрьмы. Печать того времени не смела даже заикнуться об этом


Таинственный остров

Из книги Большая новейшая энциклопедия рыбалки автора Горяйнов Алексей Георгиевич


Таинственный монах

Из книги Пираты автора Перье Николя

Таинственный монах Мало кто знает об этом загадочном человеке, потомке русского княжеского рода, решившегося в страшную годину Гражданской войны и власти большевистских комиссаров надеть рясу священника, а затем принять монашеский сан и стать епископом Лукой. Он был


IV. ТАИНСТВЕННЫЙ ПОДЛЕДНЫЙ МИР

Из книги 100 великих мистических тайн автора Бернацкий Анатолий

IV. ТАИНСТВЕННЫЙ ПОДЛЕДНЫЙ МИР Почему? Многое в поведении рыб непонятно рыболовам. Почему практически при одной и той же погоде сегодня клева нет, а вчера клев был интенсивный? Почему бывает так, что два рядом сидящих рыболова ведут ловлю одинаковыми снастями, на одну и ту


Таинственный «сундук»

Из книги Контрабанда и контрабандисты [Наркотики, антиквариат, оружие] автора Ревяко Татьяна Ивановна

Таинственный «сундук» Публикация «Острова сокровищ» многое изменила в жизни Стивенсона – закончились его финансовые затруднения. Правда, за первое издание он получил гонорар всего лишь в 100 фунтов, чем был чрезвычайно доволен, так как считал, что сам роман этого не


Таинственный астрал

Из книги 100 знаменитых мистических явлений автора Скляренко Валентина Марковна


ТАИНСТВЕННЫЙ ГРУЗ

Из книги Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры.Зарубежная литература XIX века автора Новиков В. И.

ТАИНСТВЕННЫЙ ГРУЗ Слухи о возможном нахождении на «Эстонии» радиоактивных материалов подхлестнула перепечатка в крупнейшем шведском таблоиде «Экспрессен» так называемого «доклада ’’Феликса”», который рисует совершенно иную картину трагедии, чем та, что была