Почему у жирафа длинная шея?

Почему у жирафа длинная шея?

У всех зверей есть какая-то примечательная особенность, которой они отличаются от других. Жираф выделяется среди них своей длинной шеей. Благодаря шее он является также самым высоким животным на Земле. Его рост достигает 6 метров, из них около 3 метров приходится на шею. Удивительно то, что в шее жирафа всего 7 позвонков, то есть столько же, как и у всех остальных млекопитающих, в том числе у человека и у маленькой мышки. Однако каждый позвонок у жирафа такой длинный, что вмещает в себя несколько десятков маленьких позвонков. Но размер позвонков является не столько достоинством, сколько недостатком жирафа. Из-за своих размеров они у него окостеневшие, поэтому жираф не может сгибать шею. Когда жирафу хочется попить, ему приходится широко расставлять ноги и склонят: шею, как палку.

В то же время длинная шея помогает жирафу доставать еду с самых высоких деревьев, причем самую свежую. В жаркой африканской саванне, где обитают жирафы, самые свежие зеленые листья растут на верхушках деревьев.

Известный французский зоолог Жан-Батист Ламарк именно это обстоятельство считал причиной того, что у жирафа такая длинная шея. Он полагал, что когда-то у жирафа шея была не больше, чем у других животных, но из-за его привычки щипать свежие молодые листья на высоких деревьях она у него постепенно вытянулась и стала такой, какая есть сейчас.

Другие ученые не согласны с теорией Ламарка, но объяснить, почему у жирафа такая длинная шея, тоже не могут.

Добывать корм жирафу помогает и язык, он у него тоже очень длинный, достигающий 46 сантиметров. С помощью своего языка жираф легко срывает самые маленькие листочки, умудряясь не уколоться о колючки.

Кажется, что из-за своей длинной шеи жираф подвергается многим опасностям, ведь его видно издалека, и хищным зверям ничего не стоит выследить его. Однако напасть на жирафа не так-то просто. У него необычайно тонкий слух и острое зрение. К тому же, благодаря своей пятнистой окраске, жираф легко маскируется в зарослях, а если надо убежать, то он может бежать не хуже любой скаковой лошади, развивая скорость свыше 50 км/час.

Сам жираф первым ни на кого не нападает, у него нет ни клыков, ни когтей, и вообще он очень мягкий и добрый по характеру, но в случае опасности может хорошо защитить себя даже от такого свирепого хищника, как лев, лягаясь задними ногами и орудуя головой, как кувалдой.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Жирафа

Из книги Энциклопедический словарь (Е-Й) автора Брокгауз Ф. А.

Жирафа Жирафа – животное из сем. жирафовых или покатоспинных (Camelopardalidae s. Devexa), подотряда жвачных (Ruminantia), отряда парнокопытных млекопитающих (Агtiodactyla). Единственный ныне живущий род и вид этого семейства – жирафа (Camelopardalis giraffa Schreb; слово жирафа – испорченное арабское имя


Почему у жирафа длинная шея?

Из книги Все обо всем. Том 1 автора Ликум Аркадий

Почему у жирафа длинная шея? С давних времен жирафы вызывали у человека любопытство. Древние египтяне и греки считали, что жирафы — это помесь леопарда с верблюдом, и называли его «верблюдопардом».Жираф — самое высокое из всех живущих на Земле животных. Однако ученые не


Длинная линия

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ДЛ) автора БСЭ


Самая длинная железная дорога

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Самая длинная железная дорога 14 Транссибирская, магистраль – 9438 км: Москва –


Самая длинная плотина

Из книги Полная энциклопедия наших заблуждений автора Мазуркевич Сергей Александрович

Самая длинная плотина 7 Якирета – Аргентина—Парагвай, река Парана, около


[25] Длинная тень

Из книги Полная иллюстрированная энциклопедия наших заблуждений [с иллюстрациями] автора Мазуркевич Сергей Александрович


Есть ли у жирафа голос?

Из книги Полная иллюстрированная энциклопедия наших заблуждений [с прозрачными картинками] автора Мазуркевич Сергей Александрович

Есть ли у жирафа голос? Когда вы думаете о жирафе, то, в первую очередь, наверняка, представляете себе очень длинную шею. Но у этого животного есть одна любопытная особенность: у жирафа практически отсутствует голос. Мы говорим «практически», потому что наблюдаемые в


Какая река самая длинная?

Из книги Ягодники. Руководство по разведению крыжовника и смородины автора Рытов Михаил В.

Какая река самая длинная? Из школьного курса географии мы знаем о том, что самой длинной рекой на земном шаре является Нил, имеющий длину 6 700 километров. Но не так давно величественная африканская река уступила пальму первенства не менее величественной южноамериканской


Какая река самая длинная?

Из книги Цифровая фотография от А до Я [2-е издание] автора Газаров Артур Юрьевич

Какая река самая длинная? Из школьного курса географии мы знаем о том, что самой длинной рекой на земном шаре является Нил, имеющий длину 6 700 километров. Но не так давно величественная африканская река уступила пальму первенства не менее величественной южноамериканской


Какая река самая длинная?

Из книги Большой словарь цитат и крылатых выражений автора Душенко Константин Васильевич

Какая река самая длинная? Из школьного курса географии мы знаем о том, что самой длинной рекой на земном шаре является Нил, имеющий длину 6 700 километров. Но не так давно величественная африканская река уступила пальму первенства не менее величественной южноамериканской


2.7.9. Красная длинная кисть

Из книги The Question. Самые странные вопросы обо всем автора Коллектив авторов

2.7.9. Красная длинная кисть Особенною длиною кистей выделяется немецкий сорт под названием красная длинная кисть(rothe lange Traube). По рекламам длина кистей достигает, будто бы, 4,5, даже 5,5 вершков (20 – 25 см), что является маловероятным. Рост сильный с приподнятыми ветвями.


Каков процент смертности детенышей жирафа при рождении от падения с высоты роста матери?

Из книги автора

Каков процент смертности детенышей жирафа при рождении от падения с высоты роста матери? ИЛЬЯ КОЛМАНОВСКИЙЗаведующий лабораторией биологии Политехнического музеяНесмотря на падение с большой высоты, такие роды не несут угрозы детёнышу; он приземляется на плечо,