САМЫЕ КРУПНЫЕ СЕМЕНА — У СЕЙШЕЛЬСКОЙ ПАЛЬМЫ

САМЫЕ КРУПНЫЕ СЕМЕНА — У СЕЙШЕЛЬСКОЙ ПАЛЬМЫ

Если, оказавшись под сейшельской пальмой (Lodoicea maldivica), когда с нее падают орехи, вы останетесь целы и невредимы, считайте, что вам очень повезло. Ее плоды весят от 13 до 18 кг, и на одном дереве таких «гирь» бывает до семидесяти. Каждый орех имеет в окружности более метра, и для того чтобы созреть, ему требуется шесть лет. Так развивается самое большое семя в мире растений, однако не самый большой плод.

Иногда его по ошибке называют двойным кокосом, но это вовсе не кокосовый орех. Этот орех растет на веерной пальме, имеющей мужские и женские особи, тогда как кокосовый орех растет на перистой пальме, у которой каждое дерево двуполое. Внешняя кожура сейшельских орехов гладкая, коричневая, в 2 см толщиной, она трескается и спадает; толстая зеленовато-желтая скорлупа состоит не из двух половинок, а из нескольких долей. Обычно плод имеет две доли, иногда три и очень редко шесть.

В десять — двенадцать месяцев плод достигает своей максимальной величины, и именно в это время его едят. Желеобразная бесцветная мякоть этого ореха считается лакомством на всех Сейшельских островах, хотя она практически безвкусна и только иногда имеет легкий ореховый привкус… С этого момента мягкий желеобразный эндосперм постепенно затвердевает в ткань, напоминающую слоновую кость.

В течение многих веков этот орех, который иногда называют «коко-де-мер» (по-французски — морской кокос), был интригующей загадкой. Он тяжелее воды и тонет, но когда верхняя оболочка спадет, а внутренность его сгниет, он всплывает.

В седую старину моряки подбирали эти орехи по берегам Индийского океана, куда их заносили морские течения, но средневековые ученые не знали, к какому царству природы их отнести — животному, растительному или минеральному.

Их родиной называли Мальдивские острова, расположенные на 500 км южнее Цейлона; рассказывали, что они растут на деревьях в подводных садах возле Явы, но когда ныряльщики пытаются добраться до этих садов, они исчезают. Когда же деревья поднимаются над водой, на них поселяется грифон, который пожирает всех людей, осмеливающихся приблизиться к ним (в свободное от этого занятия время грифон улетал на ближайшую твердую землю и питался там слонами).

Эти орехи ценились чрезвычайно высоко. Суеверие наделило их волшебными свойствами, превратило в могущественный талисман, панацею от всех болезней, противоядие от всех ядов, защиту от врагов и могущественный афродизиак (средство для повышения сил организма, особенно половых способностей). Хукер утверждает, что некоторые монархи предлагали нагруженный товарами корабль за один орех! Простолюдинам запрещалось владеть ими. Рудольф I Габсбург готов был заплатить четыре тысячи золотых флоринов за один-единственный орех!

Все эти небылицы развеялись как дым, когда в 1742 году на Пралене (одном из Сейшельских островов) были открыты пальмы, на которых росли эти орехи, и какой-то предприимчивый купец выбросил на индийский рынок разом несколько тысяч штук. Цена на них сразу упала. В наши дни эти орехи можно свободно купить в Сингапуре, Бомбее, Карачи и в других портах.

Сейшельские пальмы начинают плодоносить в сто лет и позже. Никто не знает возраста самых больших пальм на Пралене, и неизвестно, какого возраста они могут достичь.

Чтобы семя проросло, люди очищают орехи от скорлупы, сушат их несколько месяцев, а потом кладут на землю в каком-нибудь влажном месте. Через четыре месяца, после того как семя тронется в рост, из наиболее мягкой точки у стыка долей появляется росток-«бурильщик», 15 см в длину и около 3 см в толщину. Зародыш дерева находится не в орехе, а в кончике «бурильщика». Росток, если не встречает никакого препятствия, уходит в землю. Если же он натыкается на камень или на какой-нибудь другой твердый предмет, то некоторое время удлиняется в горизонтальном направлении, а потом снова пробует углубиться в землю. К этому времени он одевается в оболочку с твердым кончиком. Через девять месяцев появляется первый лист, растущий под углом 45° к корню. Он плотно сложен, гладок и тверд и завершается длинным острием. Поднявшись на полметра над землей, он раскрывается. Через девять месяцев из главной бороздки первого листа вырастает еще один лист. Этот процесс продолжается с интервалами в девять месяцев, и каждый новый лист бывает больше своего предшественника. Все эти листья тесно собраны и поддерживают друг друга, в то время как стебель остается под землей. В возрасте от пятнадцати до двадцати пяти лет дерево наиболее красиво, и его листья в этот период значительно больше, чем в предыдущие.

Листья у этой пальмы огромные: черешок длиной от 2,5 до 6 м, а веерообразные пластинки длиной от 3 до 5 м и шириной от 1,5 до 2,5 м. Трех-четырех таких листьев хватает на кровлю небольшой хижины. Число листьев на одном дереве колеблется от двадцати до тридцати, но больше тридцати их не бывает никогда даже у сорокалетних экземпляров.

Бейли так описывает любопытное строение этой пальмы: «В отличие от кокосовой пальмы, которая клонится при каждом ветре и никогда не выпрямляется вполне, деревья „коко-де-мер“ стоят вертикально, как чугунные колонны, и выдерживают самые сильные штормы и ураганы, столь частые в тропиках.

Расположение корней очень своеобразно — ни у какого другого дерева не встречается ничего похожего. Основание ствола имеет форму луковицы, и эта луковица сидит в естественной чаше около метра в диаметре и полметра глубиной. Эта сужающаяся книзу чаша пронизана множеством овальных дырочек размером с наперсток, которые снаружи заканчиваются трубочками. Через них корни со всех сторон проникают в землю, при этом никогда не прикрепляясь к чаше. Их эластичность обеспечивает небольшую, почти неуловимую „слабину“, благодаря которой ствол может противостоять натиску бури».

Очень интересным образом сейшельская пальма сбрасывает дождевую воду. Дюроше-Ивон пишет: «Потоки воды во время ливня скатываются по листьям и глубоким желобкам черешков на ствол дерева. Эта вода предохраняет почку роста в центре кроны от высыхания, а также снабжает влагой корни у основания пальмы. Во время дождя под пальмой, если исключить неширокое кольцо возле самого ее основания, большой участок земли с окружностью до пяти и более метров остается совсем сухим. За его границей падают капли, стекающие с опущенных концов листьев».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Какую массу имеют самые крупные в мире алмазы?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 3 [Физика, химия и техника. История и археология. Разное] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какую массу имеют самые крупные в мире алмазы? Самый крупный алмаз из найденных за всю историю был в виде обломка кристалла. Нашли его в Южной Африке в 1905 году. Весил он 3106 карат. Ему присвоено имя «Куллинан». Из него изготовили 105 бриллиантов, в том числе «Звезда Африки»


БОЛЬШЕ ВСЕГО ЦВЕТКОВ у ЗОНТИЧНОЙ, ИЛИ ТАЛЛИПОТОВОЙ, ПАЛЬМЫ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

БОЛЬШЕ ВСЕГО ЦВЕТКОВ у ЗОНТИЧНОЙ, ИЛИ ТАЛЛИПОТОВОЙ, ПАЛЬМЫ Зонтичная (таллипотовая) пальма (Corypha umbraculifera) — растение семейства пальм, высокое, стройное дерево. Ствол высотой около 25 м и диаметром 60–90 см, на вершине несет огромные (до 5 м в диаметре) веерные листья с


САМЫЕ КРУПНЫЕ ЛЕТУЧИЕ МЫШИ — НЕТОПЫРЬ ГИГАНТСКИЙ (КАЛОНГ, ИЛИ ЛЕТУЧАЯ СОБАКА), А ТАКЖЕ ЮЖНОАМЕРИКАНСКИЙ БОЛЬШОЙ ЛОЖНЫЙ ВАМПИР И АВСТРАЛИЙСКАЯ МЕГАДЕРМА (ЛОЖНЫЙ ВАМПИР)

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМЫЕ КРУПНЫЕ ЛЕТУЧИЕ МЫШИ — НЕТОПЫРЬ ГИГАНТСКИЙ (КАЛОНГ, ИЛИ ЛЕТУЧАЯ СОБАКА), А ТАКЖЕ ЮЖНОАМЕРИКАНСКИЙ БОЛЬШОЙ ЛОЖНЫЙ ВАМПИР И АВСТРАЛИЙСКАЯ МЕГАДЕРМА (ЛОЖНЫЙ ВАМПИР) Рукокрылые (Chiroptera) — отряд мелких крылатых млекопитающих весьма древнего происхождения: 60–70 млн лет


Какие насекомые самые крупные?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какие насекомые самые крупные? Самые крупные насекомые – палочники, или привиденьевые (Phas-moptera, или Phasmodea). Крыльев у этих тропических насекомых нет, а длина палочковидного или листовидного тела может достигать 35 сантиметров. Форма тела, окраска и поведение палочников


Где живут самые большие и самые ядовитые змеи?

Из книги Мир животных автора Ситников Виталий Павлович

Где живут самые большие и самые ядовитые змеи? Существует поговорка: «У страха глаза велики». То же самое можно сказать обо всех легендах, которые существуют о змеях. Так, говорят, что где-то живут огромные змеи, длиной до 20 и более метров. Но никто в действительности таких


Какие животные самые крупные?

Из книги Мир животных автора Ситников Виталий Павлович

Какие животные самые крупные? Мы можем сравнивать только то, что видим, поэтому нам кажется, что самое большое животное на Земле – это слон.Слон действительно очень крупное животное. Некоторые из слонов бывают до 3,5 метров в высоту, и весят они более 5 тонн. Рядом со слоном


Самые крупные месторождения

Из книги Тайны драгоценных камней автора Старцев Руслан Владимирович

Самые крупные месторождения Самым древним местом добычи опалов до последнего времени считались копи, расположенные в районе Червенци в Чехословакии. Раньше эта область принадлежала Венгрии, из-за чего опалы, добываемые в этом месте, назывались венгерскими. Здесь


Самые крупные опалы

Из книги Тайны драгоценных камней автора Старцев Руслан Владимирович

Самые крупные опалы Самый крупный белый опал в мире был найден в июле 1989 года в Австралии. Вес его составляет 20 350 каратов. Этот опал получил название Юпитер-5. Необыкновенный по своей красоте и качеству он стал достоянием австралийской добычи камней. Сейчас Юпитер-5


Пальмы

Из книги Энциклопедический словарь (П) автора Брокгауз Ф. А.

Пальмы Пальмы (Palmae Endl.) – сем. однодольных растений, порядка початкоцветных (Spadicitlorae), отличающееся мощным развитием большинства своих представителей, а потому и названное Линнеем Princepes между другими растениями. Большинство П., действительно, громадные деревья, с мощным


Самые крупные сражения

Из книги Универсальный энциклопедический справочник автора Исаева Е. Л.

Самые крупные сражения Аустерлицкое сражение (20.11.1805)Афонское сражение (19.06.1807)Балатонская операция (06–15.03.1945)Белградская битва (14–22.07.1456)Белградская операция (28.09.–20.10.1944)Белорусская операция (23.06.–29.08.1944)Берлинская операция (16.04.–08.05.1945)Будапештская операция


Самые крупные собаки мира

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Самые крупные собаки мира 6 Айкама, (5) Зорба (кличка) порода мастиф, Великобритания, Лондон.7 Шамгрет, (6) Данзас (кличка) – датский дог, Англия, гр.