САМОЕ РЕДКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — ТАСМАНИЙСКИЙ ВОЛК (ТИГР)

САМОЕ РЕДКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — ТАСМАНИЙСКИЙ ВОЛК (ТИГР)

Сумчатого волка сегодня большинство зоологов относят к разряду исчезнувших животных. Об этом необычном звере известно не так уж много.

Охотились сумчатые волки по ночам, преследуя дичь по следу. Кенгуру, крысы, птицы, даже ящерицы и ехидны были их обычной добычей. Как правило, волки держались в одиночку или парами, не сбиваясь в стаи. Когда детеныши сумчатого волка подрастали, мать первое время брала их с собой на охоту. А до этого они прятались в гнезде из листьев и травы, в котором мать оставляла детенышей, подросших уже настолько, что им становилось тесно в сумке у нее на брюхе.

Сумчатый волк довольно крупный зверь; от носа и до кончика хвоста — 1–1,3 м. Шерсть короткая, плотная, рыжая или коричневая. Поперек спины и боков проходят 9–13 черно-бурых полос, по этой причине его иногда называют сумчатым тигром. Голова очень похожа на собачью. Волк обладал удивительной особенностью — он мог открывать пасть очень широко, так, что нижняя челюсть составляла с верхней угол почти 160 градусов.

Сумчатый волк повадками, голосом, даже внешне очень походил на наших обычных волков и собак. Однако родственные связи сумчатого волка и хищников из семейства псовых очень далеки. Ведь этот «волк», о котором идет речь, — сумчатый зверь, родич кенгуру. Как и у кенгуру, у него на брюхе имелась сумка, в которой он вынашивал детенышей. В сумке — две пары сосков. Детенышей рождалось трое-четверо. Появившись на свет, малыши ползком пробирались в сумку, хватали ртом сосок и висели на нем, не отрываясь, до тех пор, пока достаточно не подрастали. Три месяца носила самка своих детенышей в сумке, а потом оставляла их в заранее приготовленном логове.

Сумчатый волк обитал только на Тасмании — это большой остров к югу от Австралии. Более двухсот лет назад этот остров был почти не заселен. Неудивительно, что сумчатого волка открыли сравнительно не так давно — в 1824 году.

Постепенно Тасмания заселялась, и поселенцы, в основном овцеводы, объявили сумчатым волкам беспощадную войну. Истребляли их всеми способами. На протяжении более чем ста лет назначалась крупная премия за каждого убитого волка. Только в 1938 году сумчатый волк был взят под охрану.

Но, увы, было уже слишком поздно. К тому времени уже никто восемь лет не убивал сумчатых волков: последнего застрелили здесь в 1930 году. Но в неволе, в зоопарках они еще жили. Прежде всего в самой Тасмании. Позже сумчатых волков купили зоопарки Кельна, Нью-Йорка и Лондона. В последнем один из сумчатых волков прожил восемь лет и четыре месяца и прославился неординарными способностями — он мог прыгать в высоту на 2–3 м.

Руководители зоопарков Тасмании надеялись отловить новых сумчатых волков в местных лесах. Послали ловцов, но их ожидали неудачи. Следы волков будто бы видели в 1948 и 1957 годах. Но самого зверя, живого или мертвого, не удалось добыть ни одной из посланных экспедиций.

Стало ясно, что численность этого животного минимальна, и он находится на грани вымирания. «Он достиг такого пункта, после которого возврата назад нет, даже самые лучшие намерения ничего не дадут: его нельзя спасти», — писал о сумчатом волке известный зоолог Шарленд.

Казалось уже, что сумчатые волки все вымерли. Но в 1961 году произошел странный случай. Два туриста, решив поудить рыбу, разбили палатку на западном берегу Тасмании. Однажды ночью рыболовы услышали шум и решили, что какой-то зверь пришел полакомиться наживкой для рыбы, которую они оставили в корзинке снаружи. Рыболов выскочил с дубинкой в руках, действительно увидел какого-то зверя и ударил его. Зверь скрылся в темноте, однако наутро рыболовы нашли его мертвым невдалеке от палатки. Это был молодой сумчатый волк. Они положили его в палатку, а сами ушли удить рыбу. Однако когда вернулись, к великому своему удивлению они обнаружили, что животное исчезло. Вероятно, кто-то его украл, — другого объяснения они не нашли. А может быть, волк не умер, а был только оглушен и смог выбраться. Рыболовы собрали на песке клочки шерсти убитого ими редкого животного и послали специалистам. Экспертиза установила: действительно, шерсть принадлежала сумчатому волку.

После этого случая никто больше не видел сумчатых волков. Сегодня и в зоопарках мира не осталось ни одного сумчатого волка. Ископаемые останки сумчатых волков найдены в Австралии и Новой Гвинее. Тасмания была последним их убежищем. И все-таки, вопреки всем неутешительным сведениям, хочется надеяться, что в укромных уголках тасманийского леса еще обитают эти удивительные животные и выводят свое потомство.

УЧЕНЫЕ ВЕРНУТ К ЖИЗНИ ВЫМЕРШИХ ТАСМАНИЙСКИХ ВОЛКОВ?

Последний, как считается, тасманийский волк умер в неволе в 1936 году. Сейчас австралийские ученые пытаются воссоздать это истребленное человеком животное с помощью технологий клонирования.

Генофонд тасманийских волков не потерян! В 1866 году шестимесячный щенок сумчатого волка был заспиртован и помещен в качестве экспоната в обычную музейную банку. И сейчас, когда технология клонирования хорошо отлажена, появилась реальная надежда возродить исчезнувший вид. В апреле 2000 года небольшие образцы сердца, печени, мышечной и костной ткани, извлеченные из заспиртованного тельца, поступили в распоряжение сиднейских генетиков для извлечения из них образцов ДНК полосатого сумчатого волка.

Естественно, молекулы ДНК не остались там в своем неизменном виде — все они в той или иной степени повреждены. Генетикам предстоит длительная работа по оценке этого ущерба и его компенсации (возможно итоговая молекула ДНК будет скомпонована из уцелевших фрагментов нескольких молекул из образцов тканей). Как только ДНК тасманийского тигра будет получена, ее перенесут в яйцеклетку какого-нибудь из его близких сумчатых родственников — возможно, «тасманийского дьявола», — для инкубации.

Объем работ просто колоссален, и эксперты считают, что для их завершения генетикам понадобится от 10 до 15 лет. Это в случае успеха. А шансы на успех, по оценкам разных экспертов, составляют от почти полного нуля до 50 %.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

САМОЕ КРУПНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — СИНИЙ КИТ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ КРУПНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — СИНИЙ КИТ Синий кит — без сомнения крупнейшее животное, когда-либо существовавшее на нашей планете. Вес взрослого кита может более чем в два раза превышать вес брахиозавра, самого крупного из динозавров глубокой древности, и


Какое млекопитающее самое высокое?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое высокое? По росту ни одно млекопитающее не может сравниться с жирафом, высота тела которого достигает 5,5 метра. Весьма интересно, что при очень длинной шее жирафа шейных позвонков у него, как и у большинства млекопитающих, всего


Какое млекопитающее самое маленькое?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое маленькое? Самыми маленькими млекопитающими являются бурозубки (Sorex). По внешнему облику они несколько напоминают мышей, отличаясь от них вытянутой в виде хоботка носовой частью. Длина тела бурозубки от 30 до 80 миллиметров, масса – от 2 до 4


Какое млекопитающее самое плодовитое?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое плодовитое? Самое плодовитое млекопитающее – североамериканская серая полевка, у которой 17 пометов в год (по 4–9 детенышей в каждом


Какое млекопитающее самое распространенное?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое распространенное? Самым распространенным из млекопитающих является человек, за которым следует домашняя мышь, живущая с ним бок о бок во всех частях


Какое млекопитающее самое крупное на планете?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое крупное на планете? Крупнейшим животным является голубой кит. Длина тела этого морского гиганта может достигать 33 метров, масса – 150 тонн, одно только его сердце весит целую тонну. Даже новорожденный голубой китенок имеет длину около 7 метров и


Какое млекопитающее самое быстрое на земле?

Из книги Все обо всем. Том 3 автора Ликум Аркадий

Какое млекопитающее самое быстрое на земле? Человек может передвигаться по земле гораздо быстрее любого другого млекопитающего… но не за счет собственных ног! Даже самый быстрый бегун нашего времени может показаться очень медлительным по сравнению с некоторыми


Волк (хищное млекопитающее)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ВО) автора БСЭ

Волк (хищное млекопитающее) Волк (Canis lupus), хищное млекопитающее семейства псовых (Canidae). Длина тела 105—160 см ; весит 35—50 кг , как редкое исключение до 76 кг . Распространён в Европе, Азии и Северной Америке; в СССР отсутствует лишь на Соловецких островах, в южной части Крыма и на


Тигр (млекопитающее сем. кошачьих)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ТИ) автора БСЭ

Тигр (млекопитающее сем. кошачьих) Тигр (Panthera tigris), млекопитающее семейства кошачьих. Один из крупнейших современных хищников: длина тела до 3 м. хвоста — 1,1 м, высота в холке до 1,2 м. Мускулатура шеи и лап мощная. Уши и баки короткие. Волосяной покров плотный и низкий у южных


Какое млекопитающее самое свирепое в мире?

Из книги Вторая Книга всеобщих заблуждений автора Ллойд Джон

Какое млекопитающее самое свирепое в мире? Нет, это не тигр и не гиппопотам.Согласно публикации научно-популярного журнала «Scientific American» в 2009 г., самым грозным наземным млекопитающим является медоед, или медовый барсук (Mellivora capensis). Медоед также внесен в Книгу рекордов


Самое редкое

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Самое редкое 5 Астат