Мечников Илья Ильич

Мечников Илья Ильич

(род. в 1845 г. — ум. в 1916 г.)

Русский биолог и патолог. Один из основоположников сравнительной патологии, эволюционной эмбриологии, иммунологии. Открыл явление фагоцитоза. Нобелевский лауреат в области физиологии и медицины.

Илья Ильич Мечников родился 15 мая 1845 года в деревне Ивановка под Харьковом. Отец его — Илья Иванович был офицером царской охраны в Санкт-Петербурге, а мать — Эмилия Невахович — дочерью еврейского писателя Льва Неваховича. Илья Иванович любил жить на широкую ногу. Большую часть приданого своей жены он проиграл в карты. Тем сильнее было желание Эмилии дать младшему, пятому, ребенку хорошее образование, сделать из него солидного человека, ученого. Для этого у маленького Ильи были все данные — цепкая память, любознательность. Больше всего Илья Ильич интересовался историей естествознания. Еще в своем имении он ловил лягушек, читал своеобразные лекции о животных и растенияхсвоим братьям и другим сверстникам. В 16-летнем возрасте Мечников написал критическую статью об учебнике геологии, которая была напечатана в одном из московских журналов.

Закончив с золотой медалью 2-ю Харьковскую гимназию, Илья Мечников решает посвятить дальнейшую деятельность изучению строения клетки, для чего в 1862 году направляется в Вюрцбургский университет. Однако в Германии юноша оказался за шесть недель до начала учебного года. Растерявшись, не знавший немецкого языка Мечников возвращается на родину в Харьков, где поступает на естественное отделение физико-математического факультета Харьковского университета. С собой в родной город Мечников привозит недавно изданный русский перевод знаменитой книги Чарлза Дарвина «Происхождение видов путем естественного отбора». С тех пор Мечников был преданным сторонником дарвиновской теории.

Талантливый и трудолюбивый молодой человек за два года проходит курс, рассчитанный на четыре, и едет работать в Европу. Первый объект его тщательных исследований — эмбриология беспозвоночных животных. Мечников находит общие черты развития зародышей низкоорганизованных и высокоорганизованных животных (в полном соответствии с основами дарвинизма). Работает молодой ученый сначала на острове Гельголанд в Северном море, затем под руководством Рудольфа Лойкарта в Гессене (Германия), в Геттингенском и Мюнхенском университетах. В Неаполе Мечников сотрудничает с русским зоологом Александром Ковалевским. Их общая работа по эмбриологии была отмечена премией фон Баэра, когда Илье Ильичу было всего 22 года.

В 1867 году Илья Мечников защищает диссертацию об эмбриональном развитии рыб и ракообразных, получает докторскую степень Санкт-Петербургского университета. В столице он преподает зоологию и сравнительную анатомию. В круг его интересов входит и антропология — Мечников занимается исследованием расовых особенностей калмыков. Следующим местом жизни и работы Ильи Ильича становится Одесса и ее Новороссийский университет.

После убийства Александра II в стране нарастает волна реакции, недовольный Мечников покидает Россию и переезжает в Мессину. Здесь Мечников и подходит к важнейшему открытию своей жизни — фагоцитарной теории иммунитета.

Мечников занимался все той же сравнительной эмбриологией. Для одного из наблюдений ученый избрал личинки морской звезды. Было это в 20-х числах декабря 1882 года. Илья Ильич поставил простой эксперимент: вставил в личинки небольшие растительные колючки (взял он их с рождественской елки). На следующее утро экспериментатор обнаружил, что вокруг колючек собрались подвижные клетки, стремившиеся уничтожить инородное тело. Мечников всерьез задумался над особенностями защитной реакции организма, пример которой ему удалось заметить. В другой раз ученый рассматривал через микроскоп водяную блоху, дафнию, пресноводное животное из подотряда ветвистоусых рачков. Он заметил, как в тело дафнии проникает бактерия в виде длинной палочки и как подвижные клетки опять немедленно окружили бактерию и поглотили ее. Теперь Мечников стал вести уже систематические наблюдения и зафиксировал, что, если бактерия не оказывается поглощенной подвижными клетками, дафния начинает болеть и умирает. Таким образом, Илья Мечников проник в тайну борьбы, которая постоянно идет в живом организме. Он доказал, что в организме людей и млекопитающих роль подвижных клеток играют белые кровяные тельца, обладающие способностью проникать через стенки капиллярных сосудов и пожирать бактерии. Мечников показал, какими защитными силами обладает организм и почему не всякое заражение бактериями заканчивается заболеванием. Венский коллега Ильи Мечникова Клаусс посоветовал назвать эти тельца фагоцитами (от греческого слова, означающего в переводе — «есть, поглощать»). Само же явление, описанное российским ученым, получило название фагоцитоз. Работа Мечникова дала мощный толчок развитию иммунологии.

Мечников был не первым ученым, обнаружившим, что лейкоциты у животных пожирают вторгшиеся организмы. Но до него считалось, что процесс поглощения служит главным образом для распространения чужеродного вещества по всему телу через кровеносную систему. Илья Ильич же отметил, что подвижные фагоциты у морских звезд не только поглощают инородные тела, но и разрушают ненужные организму ткани. А как опытный эмбриолог (и последовательный дарвинист) Мечников знал, что лейкоциты человека и подвижные фагоциты морской звезды имеют сходное происхождение. Отсюда ученый сделал вывод, что лейкоциты, подобно фагоцитам, на самом деле выполняют защитную, санитарную функцию.

В 1883 году на съезде русских естествоиспытателей и врачей Илья Ильич Мечников прочел свой знаменитый доклад «О защитных силах организма», в котором изложил основные положения фагоцитарной теории.

Но до окончательного признания было еще далеко. Приходилось выдерживать жестокую борьбу со сторонниками так называемой гуморальной теории иммунитета, считавшими, что центральную роль в уничтожении «пришельцев» играют определенные вещества крови, а не содержащиеся в крови лейкоциты. Илья Ильич вернулся в Одессу в 1886 году и возглавил здесь основанную совместно с Ф. Гамалеей Бактериологическую станцию. Он изучает действие фагоцитов собаки, кролика и обезьяны на микробы, вызывающие рожистое воспаление и возвратный тиф, разрабатывает вакцины против холеры кур и сибирской язвы овец. Но уже через год ученый вынужден снова покинуть Россию. Мечников не выдерживает давления со стороны менее талантливых коллег-врачей, которые упрекают его в отсутствии медицинского образования.

Впрочем, этот «недостаток» совершенно не волнует выдающегося ученого Луи Пастера. Он охотно принимает Мечникова в свой институт в качестве заведующего специально созданной для россиянина новой лабораторией. Там наш земляк и проработал до конца жизни. Здесь он издал в 1901 году один из главных своих трудов «Невосприимчивость в инфекционных болезнях».

Парижские исследования Мечникова внесли огромный вклад в развитие науки о природе иммунных реакций. Под руководством русского ученого работала целая плеяда талантливых ученых, была создана школа иммунологов. Так, один из учеников Мечникова Ж. Борде показал, какую роль играет комплемент (вещество, найденное в крови, которое активизировалось при появлении инородного тела) в уничтожении микробов. (Комплемент как бы «подготавливает» микроб к поглощению фагоцитами, делая работу последних более успешной.)

Мечников занимался не только фагоцитарной теорией. В начале XX века Илью Ильича очень занимает проблема старения и смерти. В 1903 году он опубликовал книгу «Этюды о природе человека», где говорит о необходимости правильно питаться. Задолго до издания этого труда Мечников обратил внимание на одну из областей Болгарии, где, по данным статистики и этнографических наблюдений, многие люди доживали до 100-летнего возраста. Илья Ильич считал, что все дело в том, что местные жители постоянно употребляют в пищу кисло-молочные продукты, заквашенные с помощью особой болгарской палочки. Старость же, по мнению выдающегося ученого, наступает вследствие действия бактерий, вырабатываемых толстой кишкой. Эти-то бактерии и убивает болгарская палочка. Идеи Мечникова получили широкое распространение. Целебные йогурты и кефиры стали основой питания многих приверженцев диеты «по Мечникову». (И сейчас многие сторонники здорового образа жизни отдают особую дань уважения кисло-молочным продуктам.)

В 1908 году Мечников совместно с Паулем Эрлихом был удостоен Нобелевской премии в области физиологии и медицины «за труды по иммунитету». Профессор Каролинского университета в своей речи отметил:

«После открытий Эдварда Дженнера, Луи Пастера и Роберта Коха [64] оставался невыясненным основной вопрос иммунологии: каким образом организму удается победить болезнетворных микробов, которые, атаковав его, смогли закрепиться и начали развиваться? Пытаясь найти ответ на этот вопрос, Мечников положил начало современным исследованиям по иммунологии и оказал глубокое влияние на весь ход ее развития».

К концу жизни признанный во всем мире ученый имел медаль Копли Лондонского королевского общества, степень почетного доктора Кембриджского университета, был членом Французской академии медицины и Шведского медицинского общества.

Нелегко складывалась личная жизнь Ильи Мечникова. Со времен работы в Неаполе ученый страдал от сильных болей в глазах, которые мешали ему работать с микроскопом. Кроме того, у Мечникова была явно расстроена психика. Есть данные о том, что он нюхал кокаин, был подвержен припадкам меланхолии, беспричинного пессимизма. Впрочем, не всегда беспричинного?

Первый раз Илья Ильич женился в 1869 году на Людмиле Федорович. Людмила болела туберкулезом и была настолько больна, что во время обряда венчания в церкви она сидела на стуле. Уже через четыре года жена Мечникова умерла, и тогда ученый в первый раз решил покончить с собой. Он принял изрядную долю морфия, но остался жив. В 1876 году в Одессе Мечников женился второй раз — на сей раз на своей 16-летней студентке Ольге Белокопытовой. Вторая жена тоже заболела — брюшным тифом. Мечников в отчаянии сделал себе инъекцию возвратного тифа, но не умер. Как и жена. Кстати, переболев тифом, Илья Ильич стал более жизнерадостным. Более того, у него улучшилось зрение! От второй жены, как и от Федорович, у Мечникова не было детей, но после смерти родителей Белокопытовой супруги Мечниковы взяли под свое опекунство двух братьев и трех сестер Ольги.

О Мечникове очевидцы парижского периода его деятельности вспоминают, что он был рассеян, несколько неряшлив, со всклокоченной бородой, карманами, вечно набитыми бумагами, в одной и той же в течение многих лет шляпе, на которую он то и дело садился, если бывал в возбужденном состоянии.

За последние годы своей жизни Илья Ильич Мечников съел тонны йогурта, но это не спасло его от скорбной участи любого смертного. В 1913 году ученый пережил первый инфаркт миокарда. После нескольких инфарктов Мечников умер. Это произошло 15 июля 1916 года, в возрасте 71 года в Париже. Урна с его прахом находится в библиотеке Пастеровского института. Последней книгой нобелевского лауреата стали «Этюды оптимизма». Незадолго до смерти Илья Ильич писал: «Безумная война, которая как снег на голову упала вследствие неумения или нежелания людей, поставленных для охранения мира, повлечет за собой продолжительный период спокойствия… беспримерная бойня надолго отобьет охоту воевать и драться». Мечников рекомендовал направить воинственный пыл «не на войну против людей, а против врагов в виде большого количества видимых и невидимых микробов».

В Харькове именем выдающегося российского ученого назван НИИ микробиологии и иммунологии. В Одессе его имя носит Национальный университет.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.



Поделитесь на страничке

Похожие главы из других книг:

Илья Мечников (1845–1916) биолог, патолог, иммунолог, бактериолог

Илья Мечников (1845–1916) биолог, патолог, иммунолог, бактериолог Илья Ильич Мечников родился 15 мая 1845 года в живописной деревне Ивановка, расположенной неподалеку от Харькова. Его отец, Илья Иванович, офицер войск царской охраны в Санкт-Петербурге, еще до переезда в


ИЛЬЯ ИЛЬИЧ МЕЧНИКОВ

ИЛЬЯ ИЛЬИЧ МЕЧНИКОВ (1845–1916)Русский эмбриолог, бактериолог и иммунолог Илья Ильич Мечников родился 3 (15) мая 1845 года в деревне Ивановке, расположенной на Украине, неподалёку от Харькова. Его отец Илья Иванович, офицер войск царской охраны в Санкт-Петербурге, до переезда в


ИЛЬЯ ИЛЬИЧ МЕЧНИКОВ

ИЛЬЯ ИЛЬИЧ МЕЧНИКОВ (1845- 1916)Профессор Л.Н. Карлик пишет:«Мечников - крупнейший зоолог и один из основателей современной эмбриологии, один из первых великих русских дарвинистов, пионер блестящего применения сравнительно-биологического метода к изучению ряда актуальных


Лев Ильич Мечников

Лев Ильич Мечников (1838—1888 гг.) социолог Жизнь общества управляется законами, не зависящими ни от чьего произвола.…Свобода есть единственная характерная черта цивилизации……Социальный прогресс находится в обратном отношении к степени принуждения, насилия или власти,


Мечников Илья Ильич

Мечников Илья Ильич Мечников (Илья Ильич) – зоолог и патолог, род. в 1845 г., учился во 2-й харьковской гимназии, в 1862 г. поступил на отделение естественных наук харьковского унив., где окончил курс в 1864 г. За границей (1864 – 67) работал в Гиссене, Геттингене и Мюнхене. Степень


Илья Ильич Мечников

Илья Ильич Мечников Выдающийся биолог.Родился 3 мая 1845 года в имении Панасовка близ города Купинска Харьковской губернии.Уже в начале шестидесятых в ученой среде Петербурга стали ходить слухи, что в Харькове появился форменный вундеркинд: чуть ли не гимназист, а


Мечников Илья Ильич

Мечников Илья Ильич (род. в 1845 г. — ум. в 1916 г.)Русский биолог и патолог. Один из основоположников сравнительной патологии, эволюционной эмбриологии, иммунологии. Открыл явление фагоцитоза. Нобелевский лауреат в области физиологии и медицины.Илья Ильич Мечников


МЕЧНИКОВ, Лев Ильич

МЕЧНИКОВ, Лев Ильич (1838–1888), русский географ и социолог 637 * Все великие цивилизации древности возникли на берегах больших рек. «Цивилизации и великие исторические реки» (Париж, 1889; в пер. на русский с французского: 1898), гл. 6 «Четыре древнейшие великие культуры все


МЕЧНИКОВ Лев Ильич (1838-1888)

МЕЧНИКОВ Лев Ильич (1838-1888) - русский мыслитель, географ, социолог, общественный деятель. Учился медицине, образование не закончил из-за участия в студенческом движении. С 1858 за границей. Участвует в итальянском освободительном движении, сближается с Бакуниным, редакцией


Илья Мечников (1845–1916)

Илья Мечников (1845–1916) Илья Ильич Мечников родился 3 мая 1845 г. в деревне Ивановка Харьковской губернии в большой семье небогатого гвардейского офицера Ильи Ивановича Мечникова и его жены Эмилии Львовны, урожденной Невахович. Мальчик рано проявил склонность к


МЕЧНИКОВ, Лев Ильич

МЕЧНИКОВ, Лев Ильич (1838–1888),русский географ и социолог95* Все великие цивилизации древности возникли на берегах больших рек.«Цивилизации и великие исторические реки» (Париж, 1889; в пер. на русский с французского: 1898), гл. 6«Четыре древнейшие великие культуры все зародились и