САМОЕ КРУПНОЕ ЗЕМНОВОДНОЕ — ГИГАНТСКАЯ САЛАМАНДРА

САМОЕ КРУПНОЕ ЗЕМНОВОДНОЕ — ГИГАНТСКАЯ САЛАМАНДРА

Самым крупным земноводным является гигантская, или исполинская, саламандра, обитающая в Японии и Китае. Наибольшая из таких пойманных саламандр весила 65 кг и достигала в длину 1,8 м — настоящее чудовище величиной со взрослого человека.

Саламандры относятся к хвостатым земноводным. Хвостатые земноводные немногочисленны, но гораздо более известны, чем бесхвостые. Необычным обликом и повадками они издавна привлекали особое внимание человека, а некоторые их представители получили имена мифических существ (тритоны, протеи, сирены, саламандры). В сравнении с двумя другими отрядами хвостатые — малоспециализированные животные с «обычными» конечностями и развитым хвостом. По внешнему облику они больше всего сходны с ископаемыми земноводными.

Окаменелые остатки гигантской саламандры Andrias scheuchzeri, длина которой превышала 1 м, были известны ученым задолго до того, как в Восточной Азии была обнаружена живущая форма этой хвостатой амфибии. Andrias встречалась в Европе с олигоцена до плиоцена, в Северной Америке — с миоцена до плиоцена, а в Восточной Азии — с плейстоцена до наших дней. Когда в 1726 году врач из Швейцарии А. Шейхцер впервые нашел скелет этого земноводного, он был принят за останки человека, не пережившего библейский Всемирный потоп. Вот почему удивительное существо получило название Homo diluitestis — «Человек — свидетель потопа». Лишь гораздо позднее выяснилось, что это была саламандра. Свое имя она получила от Кювье в честь А. Шейхцера. Самые древние останки хвостатых амфибий происходят из юры.

К концу триаса вымирают последние лабиринтодонты — характерная группа палеозойских амфибий. Одним из наиболее поздних представителей лабиринтодонтов был Mastodonsaurus, останки которого встречаются часто в верхнетриасовых отложениях Европы и Северной Африки. Это самое крупное земноводное всех времен, длина его приплюснутого черепа доходила до 1,25 м, длина тела — до 3 м. Мастодонзавр вел водный образ жизни и кормился рыбой; вымер в конце триаса.

КСТАТИ

В наши дни на Земле обитает около 400 видов хвостатых земноводных, объединяемых в 10 семейств. Два из них — олимпийские саламандры (Rhyacotritonidae) и тихоокеанские гигантские саламандры (Dicamptodontidae) — выделены относительно недавно. Каждое из двух этих семейств включает по одному роду и по 4 вида североамериканских земноводных, которых раньше считали представителями семейства амбистомовых. Тихоокеанских гигантских саламандр не следует путать с настоящими гигантскими, или исполинскими, саламандрами, относящимися к семейству скрытожаберников. Тихоокеанские гигантские саламандры к тому же обладают куда более скромными размерами — около 30 см.

Остальные хвостатые — представители 8 «классических» семейств: саламандровых, или настоящих саламандр (Salamandridae), углозубов (Hynobiidae), безлегочных саламандр (Plethodontidae), протеев (Proteidae), скрытожаберников (Cryptobrancidae) и чисто американских амбистомовых (Ambistomatidae), амфиум (Amphiumidae) и сиренов (Sirenidae).

Наиболее известно, конечно, семейство саламандровых. К нему относится всего около полусотни видов, но, во-первых, они встречаются очень широко — в Европе, Азии, Северной Америке и Африке, а во-вторых, в их число входят самые знакомые нам виды, такие как обитающие в прудах тритоны (Triturus) и огненная саламандра (Salamandra salamandra).

К слову сказать, с названием «саламандра» существует некоторая неразбериха. Есть собственно саламандры (виды рода Salamandra), есть обобщающее название «саламандры» для всех представителей семейства Salamandridae (т. е. саламандрами можно называть и тритонов), есть слово «саламандра», входящее в названия некоторых земноводных других семейств (например, гигантские саламандры, или безлегочные саламандры), и есть, наконец, не связанное с таксономической номенклатурой слово «саламандра», применяемое к самым разных хвостатым земноводным.

Существует тенденция к увеличению списка видов амфибий. Ведь еще относительно недавно общее число видов хвостатых земноводных оценивалось меньше чем в три сотни, а теперь, напомним, их «стало» около 400. Вот пример — ранее список видов тритонов, встречающихся в Российской Федерации, состоял из 3 видов — обыкновенного (Triturus vulgaris), гребенчатого (Т. cristatus) и встречающегося на Северном Кавказе малоазиатского (Т. vittatus). Теперь же к трем перечисленным добавился тритон Карелина (Т. karelinii), которого ранее считали подвидом гребенчатого тритона.

Кроме этих 4 видов тритонов, из хвостатых земноводных на территории России встречаются еще только два вида — представители семейства углозубовых. В Сибири широко распространен сибирский углозуб (Salamandrella keyseriingii), проникающий и на северо-восток европейской части страны. Углозуб — рекордсмен среди холоднокровных животных по устойчивости к холоду. Конечно, трудно назвать какое-либо земноводное «холодолюбивым», но в случае с углозубом это именно так. Эти животные могут быть активными при минимальных положительных температурах: подвижны при +2–4 °C, размножаются в водоемах, как только сойдет лед, при температуре воды от +4 °C, во время зимовки могут переносить промерзание до —40 °C. Это — рекордная отрицательная температура, переносимая позвоночными животными, находящимися в состоянии зимнего оцепенения.

Второй представитель углозубовых в нашей фауне — уссурийский когтистый тритон (Onychodactylus fischeri). Это редкое животное внесено в Красную книгу России. Оно встречается только в южной части Дальнего Востока, где населяет горные ручьи и речки. У уссурийского тритона легкие не развиты, а газообмен в богатой кислородом воде происходит через кожу.

Отряд же бесхвостых земноводных — самая обширная и широко распространенная группа современных амфибий. При всем своем многообразии все бесхвостые имеют сходное строение тела, связанное с тем, что в ходе эволюции у них формировались приспособления к передвижению прыжками с одновременным толчком обеими задними конечностями. Перед прыжком сегменты этих конечностей сложены, а во время прыжка они резко распрямляются, придавая телу мощный импульс. Для усиления этого импульса задние ноги бесхвостых земноводных состоят не из трех обычных для всех четвероногих отделов, а из четырех: кроме бедра, голени и стопы, у них появляется так называемая вторичная голень, образованная удлиненными косточками предплюсны. Кроме того, задние конечности бесхвостых особенно мускулисты (в тех странах, где лягушек считают деликатесом, в пищу употребляют именно их задние лапки).

Туловище же этих амфибий стало коротким и монолитным: у них очень мало позвонков, которые сочленены в единый позвоночный столб — свободно поворачивать голову и волнообразно изгибать тело, как это делают хвостатые земноводные, бесхвостые не могут. Хвост также был бы только помехой в прыжке, и поэтому он полностью утрачен.

В настоящее время в этом отряде выделяют до 26 семейств и около 4000 видов.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

САМОЕ ВЫСОКОЕ ДЕРЕВО — СЕКВОЙЯ ГИГАНТСКАЯ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ ВЫСОКОЕ ДЕРЕВО — СЕКВОЙЯ ГИГАНТСКАЯ Секвойя — род хвойных деревьев семейства таксодиевых, единственный оставшийся вид — секвойя вечнозеленая, или красная. Sequoia sempervirens — один из трех видов деревьев, которые называют «красное дерево». Это вечнозеленое, однодомное


САМОЕ КРУПНОЕ ВОДНОЕ РАСТЕНИЕ — ВИКТОРИЯ АМАЗОНСКАЯ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ КРУПНОЕ ВОДНОЕ РАСТЕНИЕ — ВИКТОРИЯ АМАЗОНСКАЯ Виктория амазонская (Victoria amazonica) растет в тихих заводях устья Амазонки в Южной Америке. Европейцы впервые увидели ее в 1801 году. Рихард Шомбургк первым подробно описал это растение из семейства кувшинковых, назвав его


САМОЕ КРУПНОЕ МОРСКОЕ РАКООБРАЗНОЕ — ГИГАНТСКИЙ ПАУЧИЙ КРАБ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ КРУПНОЕ МОРСКОЕ РАКООБРАЗНОЕ — ГИГАНТСКИЙ ПАУЧИЙ КРАБ Самые крупные экземпляры такааши-гани (Macrocheira kaempfen) имеют размах клешней 3,7 м, а вес — 18,6 кг. Этот краб встречается в глубоководных местах у юго-восточного побережья Японии. Взрослые представители этого вида


САМОЕ КРУПНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — СИНИЙ КИТ

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ КРУПНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — СИНИЙ КИТ Синий кит — без сомнения крупнейшее животное, когда-либо существовавшее на нашей планете. Вес взрослого кита может более чем в два раза превышать вес брахиозавра, самого крупного из динозавров глубокой древности, и


САМОЕ КРУПНОЕ НАЗЕМНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — АФРИКАНСКИЙ СЛОН

Из книги 100 великих рекордов живой природы автора Непомнящий Николай Николаевич

САМОЕ КРУПНОЕ НАЗЕМНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — АФРИКАНСКИЙ СЛОН Африканский слон крупнее азиатского слона и заметно отличается от него, прежде всего формой головы. Длина тела достигает 6–7,5 м, высота в плечах до 3,5 м, длина хвоста 1–1,3 м. Средняя масса самки 3 т, самца — 5 т


Какое из когда-либо существовавших травоядных животных самое крупное?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое из когда-либо существовавших травоядных животных самое крупное? Еще недавно самым крупным из когда-либо существовавших на нашей планете травоядных животных (и животных вообще) считали диплодока – гигантского ископаемого ящера, останки которого найдены в США в


Какое из когда-либо существовавших плотоядных животных самое крупное?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое из когда-либо существовавших плотоядных животных самое крупное? В 1995 году в Аргентине извлечен из грунта самый большой из известных плотоядных динозавров, получивший название гигантозавра. Животное весило 8 тонн, имело огромную, похожую на молоток голову длиной 153


Какое млекопитающее самое крупное на планете?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое млекопитающее самое крупное на планете? Крупнейшим животным является голубой кит. Длина тела этого морского гиганта может достигать 33 метров, масса – 150 тонн, одно только его сердце весит целую тонну. Даже новорожденный голубой китенок имеет длину около 7 метров и


Какое из современных сухопутных млекопитающих самое крупное на Земле?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Какое из современных сухопутных млекопитающих самое крупное на Земле? Самое большое из современных сухопутных млекопитающих – самец африканского слона. Высота его тела в плечах может достигать 4–4,5 метра, масса – 7,5 тонны. При такой гигантской массе слон способен


Где находится самое крупное из известных озер?

Из книги Вторая Книга всеобщих заблуждений автора Ллойд Джон

Где находится самое крупное из известных озер? В 842 млн миль от нас, в самом центре Солнечной системы.В 2007 г. космический зонд «Кассини – Гюйгенс» отправил на Землю снимки Титана – крупнейшего спутника планеты Сатурн. Радиолокационное изображение, полученное рядом с


Самое крупное созвездие

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Самое крупное созвездие 5 Гидра – 68 звезд.