ПАЛАЧИ АНГЛИИ

ПАЛАЧИ АНГЛИИ

Привет вам, палачи старой Англии!

Как крепко вы стояли на земле,

Курили трубки под тайбернским деревом,

Пили кружками эль в Олд-Бэйли

И вздергивали злодеев.

(Из старинной баллады)

Можно относиться к балладе о палачах старой Англии по-разному, однако палачи заслужили того, чтобы рассказать о них отдельно, основываясь на сохранившихся о них отрывочных сведениях. Некоторых мы знаем только по имени, как, например, Булла, о котором известно лишь то, что он вешал преступников во времена Елизаветы I (1593). Имена других, таких как Джек Кети, стали нарицательными, а сам он, как становится ясным из имеющихся документов, был не лучше тех, кого вешал. Вокруг имени других, таких как Вильям Колкрафт, возникли легенды, да такие, что Колкрафт, человек с ярким характером, очень смутился бы, услышав их. О нем говорили, что в своей профессиональной деятельности он предпочитал небольшую высоту падения тела, чтобы иметь возможность вспрыгнуть на плечи еще живой жертвы и таким образом удушить ее. Некоторые из них, такие как, например, Джеймс Берри и Альберт Пиррпойнт, так резко изменили свои взгляды, что вынуждены были немедленно уйти в отставку, Берри — в 1892 г., а Пиррпойнт — в 1964 г. После окончания своей профессиональной карьеры оба стали убежденными сторонниками отмены смертной казни. Как говорил Берри:

«Мой опыт убедил меня в том, что мы никогда не станем цивилизованной нацией, пока в тюрьмах Англии вешают людей».

Палачи Англии

Палач Эдвард Деннис, по прозвищу «йомен с веревкой», состоял на этой должности в 70-х годах XVIII века и принял активное участие в мятеже Гордона (см. иллюстрацию. Считается, что на этом рисунке Деннис очень похож на себя). Мятеж возник на почве антикатолических настроений, но вскоре разнузданная толпа, почувствовав безнаказанность, забыла о католиках и кинулась грабить, разрушать и предаваться пьянству. В ходе этих событий толпа, предводительствуемая Джеймсом Джексоном, сожгла Ньюгейтскую тюрьму. Ее сравняли с землей, и те ее узники, кто не погиб в огне или под ее обломками, оказались на свободе. Кроме того, были разрушены тюрьма Флит, Новая тюрьма в Саутуорке, тюрьма Королевской скамьи и исправительный дом в Суррее.

Когда мятеж подавили и почти всех из 2000 бежавших заключенных поймали и разместили по временным тюрьмам, 60 из них за участие в бунте приговорили к смертной казни. По иронии судьбы в числе этих 60-ти оказался Эдвард Деннис. После того, как городской совет олдерменов отказал Деннису в просьбе о том, чтобы его сын занял его место палача (предположительно на основании того, что в этом случае парню бы пришлось повесить собственного отца), «йомену с веревкой» отсрочили смертную казнь с тем, чтобы прежде он казнил 25 своих друзей-мятежников.

Казненный палач

В году 1718, когда в Великобритании и Ирландии правил Георг I, Джон Прайс, бывший матрос и отъявленный негодяй, правил на эшафоте, будучи общественным палачом. Занимал он этот трон недолго; карьера и жизнь Прайса закончились, когда его преемник набросил на его шею петлю и отправил в небытие. Сохранились записи о том, что «божий свет он увидел в туманном пригороде Лондона и, подобно Меркурию, едва вылупившись из скорлупы, уже был вором. К пороку он был склонен до того, что сквернословил и чертыхался не меньше карточных игроков, и кроме того, имел непревзойденный талант лгать и обманывать».

В первый раз его приговорили к смерти в Челмсфорде, однако за него заступился его бывший хозяин, чье положение главного шерифа графства Эссекс позволяло ему сделать это, хотя Прайс явно не заслужил доброго к себе отношения. Исполнение приговора отложили.

По пути в Лондон Прайс попался на карманной краже; его бросили в Бристольскую тюрьму и высекли плетями.

Не с лучшей стороны показал себя Прайс и в море. Впервые ступив на палубу, он вскоре обнаружил, что жизнь на борту военного корабля не избавила его от соблазнов, поскольку здесь он взялся воровать что ни попадя у своих товарищей-матросов. Эту привычку не смогли выбить из него такие традиционные морские наказания, как порка у пушки размоченными в морской воде розгами и волочение на веревке за кормой корабля. Когда корабль прибыл после двух лет плавания в Портсмут, на берег сошел отнюдь не исправившийся Прайс.

Преступная карьера Прайса на суше была немного удачней, чем на море. По крайней мере, попадаться он стал гораздо реже, но, в конце концов, прошли хорошие и наступили плохие времена, и после того, как его высекли, привязав к повозке, Прайс решил резко изменить свою жизнь женитьбой.

Его жена Бетти подрабатывала в Ньюгейтской тюрьме (где, вероятней всего, они и познакомились) в качестве «девочки на побегушках», то есть она выполняла поручения тех заключенных, которые имели деньги, чтобы оплатить ее услуги. Считается, что именно благодаря связям жены Прайс выбился в общественные палачи графства Миддлсекс.

Тем не менее новый палач, будучи человеком неустойчивым, не мог не вляпаться в какую-нибудь историю. Несмотря на приличный заработок (45 фунтов стерлингов в год) и деньги, выручаемые от продажи одежды казненных преступников, вскоре Прайс оказался в тюрьме Маршалси и лишился места палача.

Вышел Прайс из тюрьмы, не подозревая, что стоит на пороге гораздо больших неприятностей.

Однажды вечером, будучи немного навеселе, он возвращался домой и на поле Банхилл встретил старую женщину по имени Элизабет Уайт, жену ночного сторожа, которая занималась продажей пирожков на улицах города. Ни с того ни с сего, Прайс набросился на нее, кулаком выбил глаз, сломал ногу и ударил ногой в живот. Когда он таким образом выместил на несчастной свою злобу, недалеко проходили двое мужчин, которые услышали крики и вопли и не побоялись пойти на них. Они вышли на распростертую на земле старуху и пришедшего в ярость от их появления Прайса. Так или иначе, они связали его и привели в сторожевой дом на Олд-стрит, откуда были посланы двое сторожей, чтобы принести с поля Элизабет Уайт. Несчастная скончалась через день во время хирургической операции.

И снова была Ньюгейтская тюрьма, и пришел наконец день, когда Прайсу пришлось распрощаться с этим миром. Это была суббота, 31 мая 1718 г. Пока его везли в повозке к месту казни, он несколько раз прикладывался к бутылке с джином. А казнить его должны были на поле Банхилл, где он совершил свое последнее преступление. Когда его подвезли к роковому дереву, священник обнаружил, что Прайс был совершенно невежественным в вопросах религии, и не стал себя долго утруждать разговором с ним. Так кончил свою жизнь палач Джон Прайс.

(«Анналы Ньюгейта», Annals of Newgate).

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Банк Англии

Из книги Большая Советская Энциклопедия (БА) автора БСЭ


Карл (в Англии)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (УЗ) автора БСЭ

Карл (в Англии) Карл (Charles). В Англии:  К. I (19.11.1600, Лондон, — 30.1.1649, там же), король (1625—49) из династии Стюартов . Сын Якова I. Проводил реакционную феодально-абсолютистскую политику, противоречившую интересам буржуазии и «нового дворянства» и вызывавшую протест широких масс


Уз (на С.-В. Англии)

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ЭД) автора БСЭ

Уз (на С.-В. Англии) Уз (Ouse), Йоркширский Уз, река в Великобритании, на С.-В. Англии. Образуется слиянием рр. Сузил и Юр. Длина от истоков р. Сузил 195 км, площадь бассейна около 11 тыс. км2 . Берёт начало в Пеннинских горах; сливаясь с р. Трент, образует эстуарий Хамбер Северного


Эдуард (в Англии)

Из книги Палачи и киллеры [Наёмники, террористы, шпионы, профессиональные убийцы] автора Кочеткова П В


Составители: Кочеткова П. В., Ревяко Т. И ПАЛАЧИ И КИЛЛЕРЫ НАЕМНИКИ, ТЕРРОРИСТЫ, ШПИОНЫ, ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЕ УБИЙЦЫ

Из книги Справочник кроссвордиста автора Колосова Светлана

Составители: Кочеткова П. В., Ревяко Т. И ПАЛАЧИ И КИЛЛЕРЫ НАЕМНИКИ, ТЕРРОРИСТЫ, ШПИОНЫ, ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЕ


В Англии

Из книги 100 великих тайн Древнего мира автора Непомнящий Николай Николаевич

В


Пирамиды в… Англии

Из книги Полная иллюстрированная энциклопедия наших заблуждений [с иллюстрациями] автора Мазуркевич Сергей Александрович

Пирамиды в… Англии Несколько лет назад группа российских учёных вернулась из Англии, где занималась изучением… пирамид, сообщает Д. Васильев. Мы привыкли думать, что такие сооружения, как пирамиды, характерны прежде всего для Египта и Мексики, но оказалось, ошибались.


Образование в Англии

Из книги Краткий справочник необходимых знаний автора Чернявский Андрей Владимирович

Образование в Англии В последнее время многие богатые люди посылают своих детей учиться за границу. Особенно популярна в этом отношении Англия, которой приписывают высочайшее качество образования. Но такое ли уж оно высокое в действительности?Увы, качество образования,


Монархи Англии

Из книги История чемпионатов Европы по футболу автора Желдак Тимур А.

Монархи Англии Таблица * Последним независимым правителем Уэльса был Лливелин ап Грифид. Далее Уэльс был присоединен к Англии. В 1284 году Эдуард I провозгласил своего наследника Эдуарда II Принцем Уэльским.** Начиная с 1199 года Владение Ирландия находилось в подчинении


Сборная Англии

Из книги 8000 рыбацких советов от знатока автора Горяйнов Алексей Георгиевич


Рыбалка в Англии

Из книги Авторская энциклопедия фильмов. Том I автора Лурселль Жак


Студенты и палачи

Из книги Музей Метрополитен автора Кравченко И.

Студенты и палачи Дошедший до перекрестка Екаба и Торня (Башенной, Tor?a) оказывается перед выбором сказочного героя: налево пойдешь – к Рижскому замку попадешь, направо пойдешь (по той же самой Торня) – к Пороховой башне придешь.Рижский замок (R?gas pils, Pils laukums, 3), ныне гордая


Искусство Англии

Из книги автора

Искусство Англии Фредерик Лейтон. Слезы (Мэри Ллойд). Около 1894–1895 Джон Констебл (1776–1837) Собор в Солсбери Около 1 826. Холст, масло. 88x11 2Один их лучших английских пейзажистов Джон Констебл считал, что настоящий мастер пейзажа должен быть смиренным учеником природы.