БЕРРИ, ДЖЕЙМС

БЕРРИ, ДЖЕЙМС

Несмотря на свое призвание, которому немногие бы позавидовали, палач Берри, по отзывам, был добрым и мягким человеком, который, по иронии судьбы, наилучшим образом проявил свои добродетели именно на эшафоте. Все время своего пребывания в должности государственного палача Берри старался отточить свое искусство так, чтобы осуществлять казнь с наибольшей скоростью и эффективностью и чтобы она приносила как можно меньше страданий осужденному.

Джеймс Берри родился 8 февраля 1852 г. в Хек-мондуайке, графстве Йоркшир, учился в школе Ри Грин, недалеко от Литама, после окончания которой работал литогравером. В 1874 г. Берри поступил в городскую полицию Бредфорда. Именно тогда, совершенно случайно, в доме друга он повстречался с бывшим тогда государственным палачом Вильямом Марвудом. Марвуд произвел на Берри сильное впечатление, и без какого-либо воздействия со стороны палача Берри вдруг загорелся желанием самому овладеть этой «профессией». Не медля, он обратился с письмом к шерифам Лондона и Эдинбурга и 21 марта 1884 г. получил письмо от чиновника эдинбургского магистрата, приглашавшее его исполнять обязанности палача в Колтон-ской тюрьме, где 31 марта должна была состояться казнь двоих осужденных, известных как «горбриджские убийцы». Очевидно, Берри показал себя с лучшей стороны. По его собственным словам: «Тюремщики, врачи и даже газетчики признавали, что казнь была проведена насколько возможно гуманно и что бедняги вряд ли могли что-либо почувствовать. Осмотрев тела, врачи дали мне наилучшие рекомендации, отметив искусство, с каким я привей Приговор в исполнение».

Итак, Джеймс Берри стал палачом и оставался им до 1892 г., когда, видимо преследуемый призраками своих бывших «клиентов», присоединился к движению за отмену смертной казни, заявив: «Мой опыт убеждает меня в том, что мы никогда не станем цивилизованной нацией, пока в тюрьмах летят головы». Он не воспользовался своим прошлым, чтобы заработать себе на жизнь, хотя иногда «ради развлечения» выступал с лекцией, названной им «Тюрьмы и заключенные», рассказывая о своей деятельности в качестве палача. Дебют Берри как аболициониста состоялся в вестминстерском «Аквариуме» 19 марта 1892 г. На афише его имя значилось вместе с именами нескольких американских ясновидцев, группы трюкачей-ве-лосипедистов и квартетом «Сидония». В цену билета на представление был включен добавочный шиллинг, чтобы «мистер Берри мог получить средства на ведение своей кампании против смертной казни». Начав несколько чопорно и наставнически, через несколько минут, вспомнив о том, что ему придется выступать здесь еще 11 раз, а потом разъезжать по стране, он взял свой, неподражаемый тон, и речи его зазвучали более убедительно. Кроме того, осуждая институт смертной казни, он стал более точен в выражениях и непримирим, например: «Теперь, когда я умыл руки и навсегда развязался с этим делом, могу сказать, что будь моя воля, я бы заставил шерифов самим казнить осужденных», и добавил: «Многие из них до сих пор должны мне деньги».

В другой раз, выступая перед менее интеллектуальной аудиторией, Берри позволил себе отпустить несколько своих искрометных шуток. Вот его любимая: «Итак, на часик мы вывешиваем тело для просушки, а шериф и его полицейские уходят помочиться. Когда они возвращаются, мы кладем тело в негашенную известь и ждем воскрешения оного». Все закончилось совершенно неожиданно. Вечером, когда Берри выступал с лекцией на ливерпульском ипподроме, взорвался оксиацетиленовый цилиндр, который он везде носил с собой для снабжения светом своей волшебной лампы для показа слайдов. Никто не пострадал, но взрыв уничтожил его коллекцию диапозитивов. После этого Берри сменил несколько занятий, побывав даже хозяином гостиницы, и умер в 1913 г. (См. повешение, где описываются методы, использовавшиеся Дж. Берри).

«Вот один анекдот, который я для себя называю «историей с больным зубом». Когда в 1887 г. я плыл на пароходе из Ирландии, одним из моих попутчиков оказался ирландец, который ужасно страдал от морской болезни, к которой вскоре добавилась еще и зубная боль. Он надоел всем пассажирам, включая тех, кто не страдал морской болезнью и желал насладиться путешествием; стюарды от него шарахались. Как мне кажется, один из них посоветовал ему обратиться ко мне, поскольку он явился в мою каюту, умоляя излечить его. Я признался, что мог бы мгновенно избавить его и от зубной боли, и от морской болезни, но уверил его, что вряд ли ему понравится мое лечение.

 Визитные карточки Джеймса Берри.

Однако он был настойчив, и тогда я сунул ему свою визитную карточку (см. иллюстрацию).

Он оказался очень чувствительным человеком, а шок, который он испытал при виде карточки, избавил его от зубной боли, а меня от его присутствия до конца путешествия. Текст на карточке был напечатан черным цветом, ветка папоротника — зеленым, а рамка была золотая. Теперь у меня другая карточка, попроще».

«Я вовсе не стыжусь своей профессии, потому что считаю, что если человек заслуживает казни (а он ее заслуживает, убив другого человека), значит кто-то должен быть палачом, а занятие это считается таким же достойным, как и другие. На казнь через повешение я смотрю с профессиональной точки зрения. Когда я только что занялся этим делом, я обращался к шерифу графства всякий раз, когда убийцу приговаривали к смерти. Сейчас я не считаю нужным искать применения своему искусству в Англии потому, что меня здесь все знают, но время от времени я посылаю простую визитную карточку в Ирландию, когда там собираются кого-то казнить».

(Оба отрывка взяты из автобиографии Джеймса Берри «Как я был палачом»[17]).

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Берри

Из книги Большая Советская Энциклопедия (БЕ) автора БСЭ


Гиббс Джеймс

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ГИ) автора БСЭ

Гиббс Джеймс Гиббс (Gibbs) Джеймс (23.12.1682, Футдисмир, близ Абердина, — 5.8.1754, Лондон), английский архитектор. Учился в Голландии и Италии (в 1700—09 у К. Фонтаны), сотрудничал с К. Реном. Представитель классицизма. Постройки Г. отличаются внушительной простотой и цельностью


Гилрей Джеймс

Из книги Большая Советская Энциклопедия (КО) автора БСЭ


Кук Джеймс

Из книги Большая Советская Энциклопедия (ЛИ) автора БСЭ


Линд Джеймс

Из книги Большая Советская Энциклопедия (МА) автора БСЭ


Джеймс Кук

Из книги Словарь современных цитат автора Душенко Константин Васильевич

Джеймс Кук Джеймс Кук (1728–1779), английский мореплаватель. Руководитель трёх кругосветных экспедиций, он открыл множество островов в Тихом океане, Большой Барьерный риф, восточное побережье Австралии и Гавайские острова, выяснил островное положение Новой Зеландии и


БЕРРИ Чак (Berry, Chuk, р. 1926[1] ),

Из книги 100 великих мореплавателей автора Авадяева Елена Николаевна

БЕРРИ Чак (Berry, Chuk, р. 1926[1]), американский рок-музыкант


Джеймс Кук

Из книги Формула успеха. Настольная книга лидера для достижения вершины автора Кондрашов Анатолий Павлович

Джеймс Кук В 1769 году планета Венера должна была проходить через солнечный диск. Для наблюдения за ее прохождением в Тихий океан была снаряжена экспедиция английских ученых во главе с Джозефом Банксом. Экспедиция отправилась на корабле «Индевор», командовал которым


ДЖЕЙМС

Из книги 100 великих кумиров XX века автора Мусский Игорь Анатольевич

ДЖЕЙМС Генри Джеймс (1843–1916) – американский писатель и литературный критик.* * *• Не обращайте внимание на то, что вам говорят о ком-либо. Обо всех и обо всем имейте собственное суждение.• В человеческой жизни важны три момента. Во-первых – быть добрым. Во-вторых – быть


Джеймс Дин

Из книги Большой словарь цитат и крылатых выражений автора Душенко Константин Васильевич


БЕРРИ, Чак

Из книги Кабинет доктора Либидо. Том III (Д – Е – Ж) автора Сосновский Александр Васильевич

БЕРРИ, Чак (Berry, Chuk, р. 1926[2]), американский рокмузыкант 255 Roll over, Beethoven. // Танцуй рок, Бетховен. «Танцуй рок, Бетховен» (1956), слова и муз.