ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ СТУЛ

ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ СТУЛ

Растущее в США недовольство грубым и ненадежным методом смертной казни через повешение имело результатом то, что в 1885 г. губернатор Нью-Йорка Дэвид Б. Хилл учредил специальный законодательный комитет, призванный изучить другие возможные методы смертной казни (вопрос об отмене таковой вообще не поднимался). Под председательством Элбриджа Т. Генри, видного борца против жестокого обращения с детьми, «Комитет по смертной казни» рассмотрел не менее сорока возможностей, остановившись, в конце концов, на четырех из них, казавшихся наиболее гуманными: гарроте, которую впоследствии посчитали не слишком надежной, гильотине, которую позже также отклонили из-за того, что казнь с ее помощью «сопровождалась обилием крови, что было противно американскому духу», смертельной инъекции и казни электричеством.

Не было недостатка в твердых мнениях и полновесных доводах в пользу того или иного метода казни, однако, в конце концов, большинство медицинских и юридических экспертов высказались за казнь электричеством. В газете за 1888 г. нью-йоркский врач доктор Дж. Маунг Блейер писал:

«В апреле (1887 г.) в законодательном собрании штата Пенсильвания обсуждался законопроект, предусматривающий за убийство смертную казнь посредством электричества. Этот метод лишения человека жизни несомненно обладает всеми преимуществами по сравнению с другими: он приличен, исключает зверское обращение со стороны палача, он — гуманен потому, что избавляет приговоренного от долговременных и жестоких страданий. Продолжительность электрического удара составляет всего долю секунды (1/500 ее часть), и нервная система не в состоянии даже отреагировать на него, как в том случае, когда человек, работая на циркулярной пиле, неосторожно лишается пальца или руки и не чувствует при этом боли. При ударе электрическим током жизнь обрывается так резко, что центростремительные нервы не успевают донести до мозга гибельную информацию. Из этого следует вывод, что смерть от удара электрическим током совершенно безболезненна.

Процедура казни следующая: электрические провода, подсоединенные к сети, снабжающей электричеством городские улицы, подводятся к месту казни таким образом, чтобы их нельзя было обнаружить ни осужденному, ни его товарищам. На месте казни возводится нечто вроде будки часового или сторожевого домика. Замки, которые охватывают руки, ноги и шею преступника, должны быть закреплены в будке так, чтобы тело не упало на пол после наступления смерти. Металлическая пластина, подсоединенная к одному проводу, кладется на пол будки. На этой пластине осужденный будет стоять. Другой провод проходит сквозь крышу и свешивается с потолка будки. Во время казни заключенный должен быть бос, а голова его обрита наголо. Когда подходит время приведения смертного приговора в исполнение, следует проверить наличие электрического тока в проводах. Преступника помещают в будку, подсоединяют к голове провод, нажатием кнопки шериф, его заместитель или другой представитель закона замыкают сеть, электрический ток проходит сквозь тело преступника, и еще до того, как присутствующие осознают случившееся, все кончено.

Осмотр тела после смерти покажет, что кровь в сосудах свернулась. Эксперименты, проведенные мною на низших животных, обнаружили, что после смерти, наступившей в результате удара электрическим током, начинается быстрый процесс разложения. Это обстоятельство можно рассматривать как еще одно преимущество смертной казни посредством электричества потому, что сократится время обычного в таких случаях оплакивания тела казненного.

Этот метод казни я проверял сначала на собаке, которая умерла даже не шевельнувшись и не издав ни звука, а также на кроликах. Во всех случаях смерть была мгновенной и предположительно безболезненной».

В действительности оказалось, что этот сценарий был до крайности наивен, и первая же казнь человека, совершенная двумя годами позже, показала это со всей очевидностью.

Приведенный ниже отчет был написан доктором Карлосом Мак Дональдом, главой больницы для психически больных преступников в городе Оберне, присутствовавшим в качестве врача при казни убийцы Вильяма Кеммлера:

ПЕРВАЯ СМЕРТНАЯ КАЗНЬ ПОСРЕДСТВОМ ЭЛЕКТРИЧЕСТВА

Казнь Вильяма Кеммлера, он же Джон Харт, в тюрьме г. Оберна, штат Нью-Йорк, 6 августа 1890 г. стала первой в мировой практике казнью, совершенной посредством электричества. Казнь проводилась под непосредственным руководством начальника тюрьмы К. Ф. Дерстона и имела место в подвале административного здания тюрьмы, в специально отведенной для этой цели комнате, куда предварительно были подведены обыкновенные электрические провода.

Вся система состояла из стационарного двигателя, генератора переменного тока, возбудителя, вольтметра с добавочной катушкой, пропускающей ток напряжением от 30 до 2000 вольт, амперметра, меняющего силу тока от 0,10 до 3 ампер, мостика сопротивления, реостата, электрических звонков и пульта управления. Сам «стул смерти» имел откидную опору для головы, ремни и два электрода. Он был дубовым, с широкими подлокотниками и прикреплен к полу. Ножки стула должным образом за-изолировали.

К спинке стула, непосредственно над опорой для головы, крепилось приспособление, по форме напоминавшее цифру 4, горизонтальная часть которого со свисавшим с нее головным электродом выдавалась далеко вперед, так, чтобы находиться непосредственно над головой преступника. Головной электрод должна была надежно прижать к голове специальная спиральная пружина. Спинной электрод находился внизу спинки стула на уровне крестца и был также снабжен спиральной пружиной. Широкий ремень, закрепленный на спинке стула, должен был охватить нижнюю часть живота осужденного и плотно прижать его к нижнему электроду, таким образом обеспечив надежный контакт. Голова преступника крепилась к опоре при помощи широких ремней, охватывающих лоб и подбородок и закрывающих глаза и верхнюю часть лица. Грудь, руки и ноги охватывались широкими ремнями, закрепленными на соответствующих частях «стула смерти». Провод, подсоединенный к головному электроду, свисал с потолка, а нижний пролегал по полу.

Двигатель и генератор находились в одной из мастерских тюрьмы, вдалеке от места казни, а вольтметр, амперметр и пульт с кнопками — в помещении, примыкавшем к «комнате смерти». Связь между комнатой управления и комнатой, где находились двигатель и генератор, осуществлялась при помощи электрических звонков.

Из 25 присутствовавших при казни 14 были врачами. Перед тем как привести Кеммлера, начальник тюрьмы спросил врачей, сколько времени следует пропускать ток через тело осужденного. Мнения разделились, но, в конце концов, сошлись на промежутке времени в 10 секунд.

Предварительные приготовления были закончены, и привели Кеммлера, которого начальник тюрьмы представил свидетелям, расположившимся полукругом, лицом к «стулу смерти». Войдя в комнату, где находился стул, осужденный был собран и удивительно спокоен. В действительности ему, видимо, нравилось быть в центре внимания стольких солидных людей, и его ограниченный ум не осознавал всего ужаса, нависшей над ним опасности. Ему дали стул и, усевшись на него, Кеммлер обратился к собравшимся со словами: «Итак, господа, я желаю всем вам счастья в этом мире, а сам отправляюсь туда, где, похоже, мне будет неплохо. А газеты пишут обо мне всякую ерунду, в которой нет ни доли правды. Это все, что я хотел вам сказать».

По знаку начальника тюрьмы он встал, снял пиджак и, не обнаружив никаких признаков нервозности, уселся на «стул смерти». Он дал подсоединить к себе электроды, и охватить себя ремнями, при этом помогая тюремщикам советами. Заметив их нервозность он успокаивал их словами, что все пройдет хорошо и что не стоит волноваться.

Когда подсоединяли электроды, он прижался оголенной спиной к нижнему электроду и потребовал, чтобы верхний подсоединили по возможности надежней, заметив, что ему хотелось бы до конца хорошо сыграть свою роль. Приготовления, продолжавшиеся в общей сложности около четырех минут, закончились, когда были смочены электроды. Начальник тюрьмы подал сигнал находившимся в комнате управления помощникам, чтобы те начинали. Опущенный вниз рычаг замкнул цепь, и смертельный ток прошел через тело преступника. Оно напряглось и закостенело. Все мышцы находились в состоянии спазма и было очевидно, что тело утратило все ощущения, а сознание покинуло его, по крайней мере на то время, пока цепь оставалась замкнутой. По прошествии 17 секунд врачи объявили Кеммлера мертвым, никто из свидетелей не возражал и помощники разомкнули цепь.

По очевидным причинам единственным способом определить наступление смерти было визуальное наблюдение, поэтому никто из врачей не взялся бы с уверенностью утверждать, что сердце остановилось одновременно с потерей сознания, хотя многие из них были в этом уверены.

Когда цепь разомкнули, вышеупомянутое состояние окостенения тут же сменилось полным расслаблением мышечной системы, а на открытом участке лица появились пятна, говорившие о начале изменений в капиллярах. Тело оставалось неподвижным и расслабленным в течение примерно полминуты, когда вдруг грудь спазматически дернулась, а изо рта казненного вытекло небольшое количество слизи. Не было никаких признаков того, что к преступнику вернулось сознание и тело вновь обрело способность чувствовать, и все же, принимая во внимание возможность возвращения его к жизни и не желая рисковать, начальник тюрьмы дал указание пустить ток еще раз, что и было исполнено по прошествии двух минут после того, как разомкнули первый контакт. Тело преступника вновь вернулось в состояние мышечного окостенения и находилось в нем все время, пока цепь была замкнута. А на этот раз она была замкнута в течение 70 секунд, и когда над преступником появилось сначала облачко пара, а затем дыма, который исходил от места контакта нижнего электрода с телом, цепь разомкнули. Впоследствии обнаружили, что обгорела влажная губка, накрывавшая электрод, из которой испарилась вся влага, и участки тела, контактировавшие с электродом.

Тщательный осмотр тела, произведенный медиками, показал, что пульс отсутствовал, сердцебиение прекратилось, зрачки были расширены, а роговая оболочка глаз стала мягкой. Другими словами, Уильям Кеммлер умер, и таким образом цель, состоявшая в том, чтобы быстро и безболезненно умертвить преступника, была успешно достигнута.

В обстановке всеобщей неуверенности, которая возникла после того, как ток был пропущен через тело в первый раз, во второй раз цепь оставалась замкнутой очень долго — более минуты с половиной. Если тело и продолжало еще жить после первого контакта, то после второго жизнь полностью покинула его. Нет причин сомневаться в том, что Кеммлер умер задолго до того, как подгорела губка и участки кожи, контактировавшие с электродами.

Несмотря на благодушное заключение, казнь была проведена из рук вон плохо. Доктор Мак Дональд легко допустил возможность того, что после первого удара электрическим током преступник может быть еще жив, и его не смутило то обстоятельство, что потребовался повторный удар. Другие свидетели этой казни были настроены не столь оптимистично. На следующий день «Нью-Йорк Таймс» сообщила своим читателям мнение одного из экспертов, присутствовавших при казни, который без обиняков заявил:

«Хуже быть не могло. Кеммлера буквально зажарили до смерти», а заместитель коронера[102] Нью-Йорка сказал, что «это было ужасно. Ни один гуманный человек не мог смотреть на казнь без содрогания».

Тем не менее казнь на электрическом стуле заявила о своем праве на существование, и несмотря на то, что время от времени в «комнате смерти» случаются неприятные инциденты, многие штаты продолжают использовать этот метод казни и не собираются от него отказываться. Так, в 1990 г. Джесс Джозеф Таферо был также в буквальном смысле слова зажарен на электрическом стуле. Обвиненный в 1976 г. в убийстве патрульного полицейского, только 4 мая 1990 г. во Флоридской тюрьме Старк Таферо наконец уселся в «Олд-Спарки» (так прозвали электрический стул). Обычно требуется всего один удар электрического тока, чтобы умертвить приговоренного, но в случае с Таферо техникам пришлось замкнуть цепь три раза за 4 минуты. Каждый раз, когда через тело преступника пробегал электрический ток, из-под шлема на голове Тафера вырывались язычки пламени, а из-под маски, закрывавшей лицо, шел черный дым. Только после третьего удара приговоренный перестал дышать и двигать головой. Репортер агентства Ассошиэйтед Пресс сказал по этому поводу: «Впервые мне довелось увидеть, как из головы преступника летели искры и вырывалось пламя». Начальник тюрьмы Старк немедленно назначил расследование, в ходе которого электрический стул был подвергнут техническим испытаниям представителями администрации и флоридских тюрем, которые в конце концов пришли к выводу, что буйный темперамент этого стула объясняется тем, что на электродах использовалась не натуральная, а искусственная губка. Так или иначе, меньше чем через три месяца, 27 июня 1990 г. на этом стуле был казнен Энтони Бертолотти, и на этот раз без каких бы то ни было инцидентов. Неудачно проведенные казни, такие, например, как в тюрьме Старк, все больше и больше убеждают даже рьяных поборников сохранения смертной казни посредством электричества в том, что так дальше продолжаться не может. Постепенно электрический стул и газовая камера начинают вытесняться более гуманной смертельной инъекцией.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Стул

Из книги Гомеопатический справочник автора Никитин Сергей Александрович


Стул для великана

Из книги Я познаю мир. Чудеса света автора Соломко Наталия Зоревна

Стул для великана На Аландских островах, лежащих в Ботническом заливе между Финляндией и Швецией, в местечке, называемом Еккере, рядом с почтой стоит великанский стул высотой около 10 метров. Давно стоит — с прошлого века, когда Аландские острова вместе с Финляндией


Стул

Из книги Ребенок и уход за ним автора Спок Бенджамин


Стул с фанерной спинкой

Из книги Кресла, стулья, столы, этажерки и другая плетеная мебель автора Подольский Юрий Федорович


ДАКИНГ-СТУЛ

Из книги автора

ДАКИНГ-СТУЛ Дакинг-стул — особое приспособление, используемое в Англии для наказания сварливых женщин. Веселые выдумщики англичане привязывают нечто вроде кресла на конце двух расположенных параллельно брусов, длиной примерно 12–15 футов. Кресло закреплено свободно, и


КАКИНГ-СТУЛ

Из книги автора

КАКИНГ-СТУЛ Хотя в конце концов получилось так, что какинг-стул и дакинг-стул стали синонимами, вначале это были два различных наказания. Из них какинг-стуД, по всем признакам, появился гораздо раньше.Впервые о нем упоминается в Книге Страшного суда[44], а позже его


ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ СТУЛ

Из книги автора

ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ СТУЛ Растущее в США недовольство грубым и ненадежным методом смертной казни через повешение имело результатом то, что в 1885 г. губернатор Нью-Йорка Дэвид Б. Хилл учредил специальный законодательный комитет, призванный изучить другие возможные методы