УКАЛЫВАНИЕ

УКАЛЫВАНИЕ

Хотя в Британии охота на ведьм не принимала такого размаха и не велась такими жестокими средствами, как в континентальной Европе, метод, известный под названием укалывание, широко применялся для обнаружения слуг дьявола.

Два шила: слева — ложные, справа — настоящее.

В центре показано, как острие уходит в ручку.

Фундаментальная идея целесообразности применения прикинга заключалась в том, что все ведьмы имеют на теле знаки, которыми дьявол отмечает свою собственность, и в тех местах, где есть эти знаки, тело нечувствительно к боли и не кровоточит при укалывании. Подозреваемых в колдовстве раздевали наголо, обривали налысо, дабы обнаружить дьявольские знаки. Такие дефекты, как родинка, бородавка или родимое пятно служили признаком того, что человек отдал душу дьяволу. Если же ничего подобного на теле подозреваемого не обнаруживали, его начинали колоть, считая, что при вступлении подозреваемого в сговор с дьяволом последний замаскировал свои знаки. Когда обнаруживалось не чувствительное к боли место, тем более если оно еще не кровоточило, дьявольская метка считалась найденной.

Эта нелепая теория не принимала во внимание тот факт, что большинство людей, если их колоть острыми металлическими предметами, будут кричать от боли, а место укола — источать кровь, что заставило охотников за ведьмами, чей заработок зависел от количества выявленных ими слуг дьявола, пользоваться ложными шилами, острие которых при нажатии уходило вовнутрь ручки, создавая полный эффект того, что шило входит в тело подозреваемого без видимых признаков кровотечения и боли.

Пытка прикингом широко использовалась Мэттью Хопкинсом, так называемым «Главным охотником за ведьмами в Англии», и его помощником Джоном Стир-ном, которые, если верить Ноутштейну[96], «За 14 месяцев отправили на виселицу больше ведьм, чем другие английские охотники за ведьмами за всю свою карьеру». Хопкинс, неудавшийся юрист из г. Мэннингтри (графство Эссекс) в 1645–1646 годах был самым страшным человеком в восточных английских графствах.

По словам Роббинса («Энциклопедия колдовства и демонологии»), во второй четверти XVII века Шотландия породила целую плеяду знаменитых «укалывателей», таких, как Джон Кинкэйд из Транента, Джон Бальфур из Корхауза, Джон Дик и других.

В Британии укалывание было основным методом обнаружения ведьм; с него начиналось и им заканчивалось следствие. Однако в континентальной Европе укалывание использовалось наряду с другими, более суровыми методами воздействия. Существует свидетельство о несчастной судьбе некой Мишель Шодрон, жительницы Женевы (Швейцария), которую подвергли укалыванию в 1652 г. после того, как ее, исходившую криком, искололи до крови, судьи распорядились передать мадам Шодрон палачам, под чьим воздействием она с готовностью призналась во всех грехах, в которых ее обвиняли. После этого «укалыватели» обследовали ее тело еще раз, и на этот раз их старания были вознаграждены. На левом бедре мадам Шодрон обнаружили небольшое темное пятно. Она была до того измучена предыдущей пыткой, что, когда в пятно вогнали шило, у нее даже не было сил кричать от боли, а отсутствие крика явно свидетельствовало за то, что под пыткой женщина сказала правду. Ее повесили, а затем сожгли на костре.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >