Секрет Оленьего острова, или Сундук капитана Кидда

Секрет Оленьего острова, или Сундук капитана Кидда

Очередное собрание морского общества в американском городе Нью-Лондон (штат Коннектикут) проходило в обстановке строгой секретности. Повод для этого был, поскольку дело касалось сокровища, разгадать тайну которого, похоже, под силу лишь Шерлоку Холмсу…

Среди старинных морских реликвий, любезно подаренных морскому обществу семейством Хаскелл, имелась переплетённая в кожу большая бухгалтерская книга. В прошлом она принадлежала Натану Хаскеллу; в ней он подробнейшим образом фиксировал все расходы, которые могли представлять хоть какой-нибудь интерес. Книга эта превратилась в хронологию едва ли не всей его жизни, но ни одна из записей не была столь интересна, как конверт, вложенный между страницами, в котором содержались подробности одной истории, начавшейся… 300 лет назад.

Когда речь идёт о кладе, дело, конечно, не может обойтись без пиратов. Так в этой истории всё началось с капитана Уильяма Кидда — алчного флибустьера, стяжавшего весьма дурную славу. Известно, что незадолго до своей смерти на виселице, в 1695 году, Кидд припрятал награбленные драгоценности. Сокровища хранились в некоей неприметной пещере, как говорил сам Кидд — на острове Гарднерс, расположенном к востоку от Лонг-Айленда, а по другим сведениям — на Оленьем острове, расположенном в одном из заливов реки Пенобскот (побережье штата Мэн). Позже этот клад, стоивший целое состояние, по слухам, неисповедимыми путями попал в руки известному мультимиллионеру Джону Джекобу Астору.

Эта история, возможно, никогда бы не получила огласки, если бы не одно обстоятельство: остров Олений ещё в 1699 году был передан в собственность некоему мистеру Олмстеду, как упоминалось в бумагах, «в награду за спасение жизни индейского вождя». Позже правительство Соединённых Штатов Америки подтвердило подлинность документа, и потомки того Олмстеда долгое время проживали на острове, пока не продали его семейству Хаскелл. А Фредерик Олмстед — кстати, дизайнер знаменитого Центрального парка в Нью-Йорке — в 1901 году стал автором документа, обнаруженного в старой бухгалтерской книге Натана Хаскелла…

За десять лет до этого, в 1892 году, в результате бури и сильного шторма замаскированный вход в пещеру, расположенную на берегу острова, размыло до основания. Дети Олмстедов, давно облюбовавшие живописные окрестности в качестве площадки для игр, из любопытства забрались внутрь открывшейся пещеры. Там, в глубине коридора, на окаменевшем полу они нашли какие-то следы, вызвавшие у них немалое любопытство. Похоже, ребята выболтали «страшную тайну», и она стала известна взрослым. Осмотрев место, Олмстеды пришли к выводу, что это не что иное, как следы от сундука или ящика. Никто в этом не сомневался, поскольку на твёрдом глиняном полу можно было легко различить даже отпечатки замков и оковки.

Потрясённый увиденным, Фредерик Олмстед, обладавший богатой фантазией и острым аналитическим умом, решил во что бы то ни стало найти ответы хотя бы на два вопроса: что это был за сундук и когда он исчез?

Олмстед был хорошо знаком с местным фольклором. Поэтому ему не составило особого труда вспомнить одну давнюю историю, оказавшуюся напрямую связанной с предметом его изысканий.

В 1801 году Олмстеды сдали в аренду небольшой участок земли около той самой пещеры некоему трапперу — охотнику за пушниной, по имени Жак Картье. Тот прибыл из ниоткуда, жил просто и не причинял хозяевам острова никаких хлопот. И вдруг — о чудо! — Картье разбогател. Разбогател чуть ли не в один день и начал сорить деньгами направо и налево, что, разумеется, не могло не заинтересовать окружающих. В один прекрасный день он сжёг свою лачугу и исчез так же внезапно, как и появился. Среди руин его сгоревшей хижины нашли обрывки бумаги, на которых можно было разобрать слова «в глубокой тайне» и «Джон Джекоб Астор»…

Вспомнив эту историю, Фредерик Олмстед попытался соединить все концы воедино. Он начал с поисков в семейных бумагах, потом добился доступа к местным архивам. Его кропотливая работа дала свои плоды: проведя прямо-таки детективное расследование, Олмстед смог установить связь между сокровищами Кидда, исчезновением Картье и огромным состоянием Джона Астора. О последнем стоит рассказать подробнее.

Как и Картье, Астор поначалу торговал пушниной, только с гораздо большим размахом, нежели французский траппер, с которым у него, очевидно, имелись общие дела. В Нью-Йорке он основал собственное предприятие и держал деньги в Манхэттенском банке. Из банковских отчётов видно, что вклады Астора с самого начала его карьеры были весьма скромными, пока в 1801 году на его счету вдруг не появились сотни тысяч долларов! Фредерику Олмстеду удалось найти копии платёжек, по которым со счёта Астора выписывались чеки на имя… Жака Картье!

Олмстед предположил, что именно Картье обнаружил сундук и вытащил его из пещеры. Может быть, он сделал это в одиночку, а может — ещё с кем-нибудь. Но прочные замки и запоры не поддались, и это скорее всего вынудило Картье изменить планы: траппер отказался от сундука, но не от денег. Недалёкий охотник, похоже, продал находку своему компаньону — хитрецу Астору, — возможно, так и не узнав, что же было внутри.

Предлагая сундук Астору, Картье полагал, что тем самым сорвёт куш, заломив немалую цену. Трудно сказать, на что рассчитывал Астор и что побуждало его покупать «кота в мешке». Вероятно, он что-то слышал о сокровищах капитана Кидда. Как уж он договорился с Картье — неизвестно, но факт остаётся фактом: Картье получил деньги, Астор — сундук.

Вскоре Олмстед обнаружил другие источники, на подлинность которых вполне можно было положиться. Из них он узнал, что именно в тот период времени Астор начал вести дела с Лондоном, точнее — со Стилерсами, едва ли не самыми богатыми в мире торговцами драгоценными камнями и металлами. Если учесть, что компаньонами Стилерсов всегда оказывались очень солидные люди, такое совпадение не могло быть случайным. Подробно изучив списки драгоценностей, приобретённых Стилерсами у Астора, Олмстед среди прочего обратил внимание на фантастическую стоимость уникального жемчужного браслета. Отыскав его нынешнего владельца, Олмстед смог даже получить браслет для экспертизы и установил, что изначально драгоценность принадлежала… некоей леди Данмур, числившейся среди пассажиров судна, ограбленного капитаном Киддом в 1695 году!

Вооружившись всеми доказательствами, Фредерик Олмстед подал иск в суд, подвергнув сомнению законность огромного состояния Астора. Если бы ему удалось убедить фемиду в том, что сундук добыт на территории частного владения, находка стала бы собственностью семейства Олмстедов. Адвокат Олмстедов Уильям В. Эверетт согласился помочь и вместе с Фредериком Олмстедом составил тот самый документ, что позже обнаружился в бухгалтерской книге Натана Хаскелла. Но где же находится заветный сундук?

Фредерик Олмстед пошёл по самому простому пути: он поместил в газете «Нью-Йорк трибьюн» объявление, в котором просил всех, кому что-либо известно о подробно описанном предмете, указать его местоположение. За возвращение этой «фамильной сентиментальной вещицы» было обещано вознаграждение.

На объявление не сразу, но откликнулись. В течение месяца Олмстед вёл переговоры с дилерами компании «Бронсон-Таттл» из Коннектикута, сборщиками отходов и различного лома. Они сообщили, что у них есть то, что ему нужно. Сундук, в котором теперь хранился какой-то хлам, они получили от так называемых ликвидаторов из фирмы «Джонс энд Ко». Эти предприимчивые ребята занимались тем, что по заказам богатых клиентов демонтировали старые постройки. Они, в свою очередь, рассказали Олмстеду, что нашли сундук, когда разбирали старый особняк Асторов (!), переехавших в новое поместье.

Фредерик Олмстед не поленился отвезти находку в пещеру и водрузил её на старое место. Сундук встал, как влитой — именно там, откуда его унесли сто лет назад! Олмстед смог по достоинству оценить и запоры, хотя и давно взломанные с помощью специальных инструментов, но имевшие весьма сложную конструкцию. Действительно, орудуя одним топором, Картье никогда бы не смог открыть сундук, потому ему и понадобилась помощь, за которой он — и это почти доказано — обратился к Астору.

Казалось бы, все факты налицо, но… Судебная тяжба Олмстедов с наследниками Астора ни к чему не привела. По неизвестным причинам дело закрыли, а документ, повествующий об этих удивительных событиях, пролежал в бухгалтерской книге почти сто лет. Кому понадобилось всё это скрывать? Может, Олмстедам и Асторам просто удалось договориться и скрыть всю правду, нежелательную для обеих сторон? Заслуживает внимание ещё один факт: в 1930 году Марианна Олмстед неожиданно заявила прессе, что дело было «сфабриковано» её отцом просто скуки ради. Получается, что заседания суда, гонорары адвокатам и прочие издержки — всего-навсего развлечение? Что ж, у богатых свои причуды. Может быть, дело обстояло именно так, хотя в это не очень-то верится… Впрочем, история эта не окончена. Есть основания надеяться, что в будущем обнаружатся новые документы или свидетельства, либо проливающие свет, либо опровергающие всё, о чём здесь рассказывалось.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Дети капитана Дрейка

Из книги Как зовут вашего бога? Великие аферы XX века [журнальный вариант] автора Голубицкий Сергей Михайлович

Дети капитана Дрейка «С сэром Киплингом, Вадимом Роландом Майклом, мы знакомы давно. Вместе работали в редакции одной житомирской газеты. Я и не подозревала, что „гоняю чаи“ и обмениваюсь колкостями с отпрыском английской королевской династии. Правда, тогда он был еще


Дом капитана Джеймса Кука

Из книги 100 великих музеев мира автора Ионина Надежда

Дом капитана Джеймса Кука Более двухсот лет назад, в январе 1788 года, в заливе Порт-Джексон (на юго-восточном побережье Австралии) бросили якорь первые английские корабли Они доставили сюда из Великобритании первую группу поселенцев, и с этого времени начинается отсчет


Бегство капитана Люкса

Из книги 100 великих операций спецслужб автора Дамаскин Игорь Анатольевич

Бегство капитана Люкса В годы, предшествующие Первой мировой войне, французской разведкой руководил полковник (впоследствии генерал) Эдуард Дюпон. Он занял эту должность в 1908 году, проведя до этого несколько секретных разведывательных операций в Германии в качестве


Дети капитана Гранта

Из книги Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Зарубежная литература XIX века автора Новиков В И

Дети капитана Гранта (Les enfants du capitaine Grant)Роман (1868)26 июня 1864 г. экипаж яхты «Дункан», принадлежащей лорду Эдуарду Гленарвану, виднейшему члену Королевского яхт-клуба Темзы и богатому шотландскому землевладельцу, вылавливает в Ирландском море акулу, в животе которой


Два капитана

Из книги Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века автора Новиков В И

Два капитана Роман (1936–1944)Однажды в городе Энске, на берегу реки, был найден мертвый почтальон и сумка с письмами. Тетя Даша каждый день читала своим соседям вслух по одному письму. Особенно запомнились Сане Григорьеву строки о дальних полярных экспедициях…Саня живет в


Будет ли найден «сундук мертвеца»?

Из книги 100 великих кладов автора Непомнящий Николай Николаевич

Будет ли найден «сундук мертвеца»? «Пятнадцать человек на сундук мертвеца…» Эта пиратская песенка из романа Р. Л. Стивенсона «Остров сокровищ» мгновенно переносит нас в Карибское море, где в белом песке голубых лагун под зеленью пальм таятся золотые сокровища пиратов.


Одиссея капитана Кидда

Из книги 100 великих приключений автора Непомнящий Николай Николаевич

Одиссея капитана Кидда Капитан Уильям Кидд — самый известный пират всех времён. Подвиги его, как и он сам, стали легендой, в которой он предстаёт перед потомками как безжалостный садист, жестокий и удачливый морской грабитель. А раз удачлив в морском разбое, значит,


Одиссея капитана Кидда

Из книги Пираты автора Перье Николя

Одиссея капитана Кидда Кто самый известный пират всех времен и народов? Англичане считают, что это капитан Уильям Кидд. Расцвет его деятельности приходился на последние годы XVII века. Подвиги Кидда, как и он сам, стали легендой, в которой перед потомками предстает


Пятнадцать человек на сундук мертвеца…

Из книги 100 великих курьезов истории автора Веденеев Василий Владимирович

Пятнадцать человек на сундук мертвеца… Высаженный на Сундук мертвеца моряк Кто не помнит начало знаменитой пиратской песенки из романа Роберта Стивенсона «Остров сокровищ»? Ее пел Билли Бонс в трактире «Адмирал Бенбоу». Отправляясь в опасное плавание и поднимая


Таинственный «сундук»

Из книги Сказочные герои автора Голдовский Борис Павлович

Таинственный «сундук» Публикация «Острова сокровищ» многое изменила в жизни Стивенсона – закончились его финансовые затруднения. Правда, за первое издание он получил гонорар всего лишь в 100 фунтов, чем был чрезвычайно доволен, так как считал, что сам роман этого не


Кто был прототипом капитана Немо?

Из книги Энциклопедия славянской культуры, письменности и мифологии автора Кононенко Алексей Анатольевич

Кто был прототипом капитана Немо? Если обратиться к людям старшего поколения с просьбой назвать самого известного героя фантастической литературы, большинство ответит: капитан Немо.В романе «Таинственный остров» Жюль Верн писал о славном капитане. Его настоящее имя


Сундук.

Из книги Компьютерные террористы [Новейшие технологии на службе преступного мира] автора Ревяко Татьяна Ивановна

Сундук. Не просто часть домашнего интерьера в восточных и русских сказках. Это и вместилище несметных сокровищ, где иногда лежат некоторые из перечисленных здесь сказочных предметов, и летательный аппарат, сев в который герои могут улететь куда пожелают. Сундуки бывают


Сундук

Из книги Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры.Зарубежная литература XIX века автора Новиков В. И.


Арест Кровавого Капитана

Из книги автора

Арест Кровавого Капитана Следственная группа лос-анджелесской районной судебной коллегии арестовала «софтверного» пирата, известного под кличкой Captain Blood.Томас Ник Эйлфантс, сорока пяти лет, нелегально торговал программным обеспечением, помещая объявления в рекламных


Дети капитана Гранта

Из книги автора

Дети капитана Гранта (Les enfants du capitaine Grant)Роман (1868)26 июня 1864 г. экипаж яхты «Дункан», принадлежащей лорду Эдуарду Гленарвану, виднейшему члену Королевского яхт-клуба Темзы и богатому шотландскому землевладельцу, вылавливает в Ирландском море акулу, в животе которой