ИХ ЧИСЛО, ИХ ВЕС, ИХ ВЕК

ИХ ЧИСЛО, ИХ ВЕС, ИХ ВЕК

Трудно даже представить себе все разнообразие животных, населяющих землю. В настоящее время ученые насчитывают около миллиона видов. Среди них 13 тысяч видов млекопитающих, 20 тысяч видов рыб, 28 тысяч видов птиц. Первенство по разнообразию видов на суше держат насекомые — 750 тысяч видов!

Не менее внушительно и количество других видов живых организмов. Так, моллюсков насчитывается 80 тысяч, раков — 20 тысяч, червей—15 тысяч видов!

Живые организмы земли ежегодно используют и полностью разлагают около 350 миллиардов тонн органических веществ.

Истинными долгожителями земли являются слоны, вороны и черепахи. Их «век» насчитывает по нескольку сотен лет. До 100 лет и больше живет белуга, причем вес такой долгожительницы доходит до тонны.

Лошадь живет примерно 35 лет, корова — 23 года, собака — 20 лет, овца — 14, орел — 50, щегол — 25, чиж — 25, соловей — 25, осетр — 60 лет.

Распространенная поговорка «толстокожий, как слон», не точна.

Хотя толщина слоновой кожи достаточно внушительна— до 1,8 сантиметра, — носорог «перещеголял» слона на две десятых сантиметра. Но первенство по толщине кожи держит не он, а нильский бегемот, кожа которого достигает толщины 2,5 сантиметра.

Полуостров Катхьявар (Катьявар) на западе Индии — единственное место в Азии, где обитают львы. Общее число их на этом сравнительно небольшом полуострове достигает двух с половиной тысяч.

В 1942 году на Алтае был пойман самый крупный волк, известный когда-либо натуралистам. Зверь весил 73 килограмма.

Самая большая из живущих в неволе горилл находится в Чикагском зоопарке. Эта обезьяна по кличке «Синдбад» весит 420 килограммов, рост ее 2 метра 18 сантиметров.

Только около 260 лет назад была установлена бесспорная принадлежность китов к млекопитающим животным. До этого их считали рыбами. Питаются киты морскими организмами — рачками и мелкой рыбой. Однако известны случаи нападения зубастых китов-кашалотов и на людей. В желудках убитых кашалотов находили гигантских кальмаров длиной в несколько метров. Раненые кашалоты нападают на суда, ломая при этом гребные валы. Кашалоты достигают 20 метров в длину и весят до 80 тонн.

Исполинский кит-полосатик — самое крупное животное морей. Нередки экземпляры длиною в 30 метров.

Новорожденный китенок весит до двух тонн. Этот «малыш» так быстро развивается, что через пять дней после рождения удваивает свой вес. Длина его тела в это время равна трети длины матери, то есть составляет более десяти метров. Через полчаса после рождения китенок вполне осваивается в водной среде и начинает свободно плавать.

Быстрый рост китенка обусловлен большой питательностью китового молока, которое жирнее коровьего в 10 раз и почти в 3 раза богаче белками. Грудь самки кита представляет собой как бы специальное молокохра-нилище, окруженное мощными мышцами. 90—100 килограммов молока — такова порция пищи, которую получает китовый «младенец» в первые дни своей жизни.

Дельфин — производное от греческого слова «дельфос»— «брат». Под этим именем известно 70 видов животных, принадлежащих к отряду китообразных и обитающих в морях, океанах, заливах и реках всего мира. Они имеют различные размеры, форму, окраску, строение и образ жизни.

В водах СССР встречаются дельфины-белобочки и полосатые продельфины, афалины, дельфины китовидные, белобокие, белорылые и серые, гринды, белухи, целая группа так называемых морских свиней и другие.

Идеальная гидродинамическая форма тела и незначительный удельный вес дельфинов позволяют им двигаться в воде со скоростью до пятидесяти километров в час.

Дельфины дышат воздухом и один-два раза в минуту поднимаются для этого на поверхность. При исключительных обстоятельствах они могут обходиться без дыхания до 6–7 минут. Прекрасный слух дельфинов объясняется тем, что они воспринимают звуковые волны не только слуховым аппаратом, но и всем телом, особенно поверхностью головы.

Обитатели морей «бородатые» черви — погонофоры обладают своеобразным способом пищеварения, так как в процессе своего развития они утратили кишечник. «Борода» погонофор — не что иное, как одновременно. щупальцы, приемный орган пищи и пищеварительный тракт. Открыты эти животные совсем недавно.

Советский ученый А. В. Иванов установил, что «бородатые» черви — совершенно новый, доселе неизвестный науке тип беспозвоночных животных с развитой кровеносной и нервной системами.

На северном склоне Копет-Дага (Туркмения) в глубокой Бахарденской пещере живет колония летучих мышей — длиннокрылов, в которой насчитывается до 40 тысяч особей.

Почти 75 миллиардов птиц живет на земле. Этот подсчет сделан одним французским натуралистом. По его наблюдениям, количество некоторых птиц с каждым годом уменьшается, а других, особенно болотных видов, а также голубей и воробьев, увеличивается.

В Актюбинской области много больших и малых озер с берегами, поросшими плотными, порой многокилометровыми зарослями камыша. Воды их буквально кишат ценным пушным зверьком ондатрой. А в камышах бродят стада диких свиней, прячутся корсаки, степные и лесные волки, хори, лисы. Появились неизвестно откуда лоси. До глубокой осени пасутся у озер сайгаки.

Богата и разнообразна фауна у истоков реки Тургай в Казахстане. Здесь можно видеть стаи белоснежных лебедей. Спокойно проплывают розовые фламинго, а у самого берега, то и дело опуская клювы в воду, стоят цапли, пеликаны. Не умеющие нырять белые пеликаны часто охотятся за рыбой с черными бакланами, отличными ныряльщиками. У вынырнувшего баклана пеликан туг же выхватывает добычу и прячет в свой подклювный объемистый мешок. Однако перья баклана быстро намокают, и ему часто приходится сушиться. Чтобы не выходить на берег и не терять времени попусту, он забирается на спину пеликана, который сам помогает в этом товарищу, распластывая на воде крыло. Обсушившись, баклан снова ныряет за рыбой. Наловив ее достаточное количество, птицы выходят на берег и мирно поедают рыбу.

Неисчислимы стаи гагар, чаек, гусей, уток. Издали поверхность многих озер кажется усыпанной темными точками. Так много плавает птиц. У берега их гомон заглушает голос человека. Многие из них не пугливы. Жители приозерной степи журавлята так любопытны, что нередко сами бегут к человеку. Недаром этот уголок называют краем непуганых птиц.

Только на Филиппинских островах имеется около 750 видов птиц. У «солнечной птицы» оперение сверкает металлическим блеском. Здесь же водится самый большой орел в мире — гарпия-обезьяноед — гроза обезьяньих стад.

Императорские пингвины, самые крупные представители этого отряда пернатых, гнездятся на Антарктическом побережье. Вес самца достигает 45 килограммов, а самки — от 25 до 35 килограммов.

В период гнездования императорские пингвины покидают море, где проходит большая часть их жизни, выходят на берег и образуют здесь обширные колонии, насчитывающие иногда до 15–20 тысяч птиц. После того как самка откладывает прямо на снег одно яйцо, самец сразу же помещает его на свои лапы и затем — в подобие сумки — складку кожи на животе.

Отложив яйцо, самки покидают колонию и уходят далеко к морю. Обогревом яйца занимается самец. Около 60 дней высиживает он птенца, оставаясь без пищи в течение всего этого времени. Живет самец за счет запасов жира, накопленных ранее.

Вылупившийся из яйца птенец сидит несколько дней в сумке. Кормит его взрослая птица собственной полупереваренной пищей. Когда птенцы подрастают, они собираются в большие стаи и стоят на льду, тесно прижавшись друг к другу. Привычка держаться вместе спасает их от сильного холода и ветра. Одиночные же птенцы обычно погибают. Для того, чтобы прокормить их, родители нередко совершают длинные походы пешком от колонии до открытой воды, где находят необходимую пищу: моллюсков, ракообразных, а иногда и рыб.

Алмазные змеи — самые крупные и самые ядовитые среди гремучих змей. Встречаются они в южной части Северной Америки. Некоторые из них достигают 2,5 метра в длину и весят до 10 килограммов. Ядовитые железы змей содержат почти в десять раз больше яда, чем у кобры, а длинные и острые как иглы зубы в состоянии прокусить толстую шкуру животного и одежду человека.

В одном из французских зоопарков живет совершенно белый питон. Ему четыре года и длина его три метра. Это змея-альбинос. Альбиносы — особи белого цвета встречаются среди многих животных, но среди змей они очень редки. На родине питона, в Бенгалии, имеется поверье, что белая змея появляется на свет один раз в две тысячи лет.

В морях и океанах мира обитает около 50 видов морских змей. Держатся они большими группами, питаются рыбами и ракообразными, некоторые из них достигают 1,6 метра в длину. Все змеи очень подвижны и злы. Укус такой змеи весьма опасен и может быть смертельным. Некоторые из морских змей встречаются в водах СССР близ Владивостока.

Известно более 150 видов акул. Самой опасной из них считается белая акула тропических морей.

Маленькая рыбка, вооруженная острой иглой, является страшным врагом могучей хищницы — акулы. Проглоченная акулой, она вонзается в стенки желудка хищницы, буравит в ее теле дорогу на волю, отчего акула погибает.

Или. На тысячу с лишним километров протянулась эта крупнейшая река Семиречья. Быстро катит она свои мутные воды.

Берега реки, заросшие талом, джиддой, камышом и осокой, имеют свою ни с чем не сравнимую прелесть. Всюду, даже на середине реки, стоит пряный запах джидды. В тихих протоках плещется крупная рыба. В прибрежных зарослях слышится фырканье фазана. Здесь можно встретить и зайца-русака, и куропатку, и пролетную утку, и дрофу.

Но главное богатство Или — рыба. Особенно много сазана и маринки. Маринка встречается только в трех водоемах мира — в Балхаше, Ала-Куле и в Или. Успешно акклиматизируются выпущенные несколько лет назад шип, усач, лещ и судак.

Сазаны, которые в изобилии водятся в реке Или и в озере Балхаш, в Казахстан попали не совсем обычным путем. Как-то несколько живых сазанов привезли из Иссык-Куля и пустили в мельничный пруд на Малой Алматинке. Во время паводка река разрушила плотину пруда и сазаны по Малой Алматинке и Каскеленке попали в Или и в Балхаш, где и размножились в огромном количестве.

К западному побережью Норвегии для икрометания ежегодно подходят огромные косяки сельди. Каждая самка-сельдь мечет до 50 тысяч икринок. Вслед за самками идут самцы и мечут молоку. Во время икрометания вода у побережья Норвегии становится почти белой. Поистине «молочное море…» Еще бы! Ведь вся сельдь, подходящая к берегам, несет с собой 32 миллиона центнеров молок и икры.

Невероятное количество норвежской сельди трудно себе даже представить.

Перемещение в просторах Атлантики косяков сельди — величайшее переселение живых существ из всех известных когда-либо на земном шаре. Недаром в Норвегии ход сельди называют «чудом моря».

Причудливой формы рыбка «морской конек» водится в Черном море. Икринки, которые мечет самка, самец прячет у себя на животе в особом мешочке. Выводящиеся из них мальки питаются за счет организма отца. Когда же развитие рыбок заканчивается, они вылетают из мешочка и начинают вести самостоятельный образ жизни.

В джунглях острова Мадагаскар водится карликовая голубая лягушка. Она, как и хамелеон, способна изменять цвет от светло-голубой окраски до темно-коричневой.

В долине реки Бэсривер (Австралия) обитают дождевые черви толщиной с большой палец человека, достигающие от двух до трех метров длины. При передвижении под землей эти черви издают громкое бульканье, которое хорошо слышно на поверхности.

Гигантские черепахи живут в теплых морях. Самые крупные из них были отловлены на атлантическом побережье Франции. Так, рыбаки города Сабль д’Олонн департамента Вандея на берегу Бискайского залива поймали черепаху, щит которой равнялся в диаметре 2,5 метра. Весило это чудовище 480 килограммов. Вблизи острова Ре была выловлена морская черепаха весом 430 килограммов. Заинтересовавшиеся этим трофеем ученые определили возраст черепахи в 400 лет.

На мелководье тропических морей живут моллюски гигантских размеров. Зоологи назвали их «тридакнами». Извилистые раковины тридаки обычно имеют полтора метра в длину и 60 сантиметров в ширину. Но отдельные экземпляры достигают длины двух-трех метров и метровой ширины. Такая «ракушка» весит несколько центнеров. При попадании внутрь раковины постороннего предмета створки ее моментально плотно захлопываются.

Среди местного населения ходят многочисленные рассказы о том, что тридакны являлись причиной гибели многих ловцов жемчуга, которые по неосторожности попадали в раковины тридакны рукой или ногой. Интересно, что тридакны не могут размножаться при температуре воды ниже 30° по Цельсию.

В многочисленных легендах Востока не раз упоминается о происхождении жемчуга. В одной из них рассказывается, что капля росы, попав через приоткрытые створки в раковину, образовала прекрасную жемчужину.

В действительности жемчуг образуется некоторыми моллюсками, выделяющими перламутр, в тех случаях, когда какое-нибудь инородное тело — песчинка, кусочек губки или коралла попадает в раковину моллюска между створкой и наружной тканью, называемой мантией. Мантия обволакивает инородное тело и оно начинает постепенно покрываться слоями перламутра. Так образуется твердая горошина, состоящая преимущественно из углекислого кальция. Это и есть жемчуг.

Процесс образования жемчуга тянется долгие годы.

Размеры жемчужин бывают самые различные: от мельчайших крупинок до голубиного яйца. В Лондоне хранится самая большая жемчужина мира весом в 450 каратов (90 граммов).

Жемчуг недолговечен: приблизительно через 150 лет он разрушается и превращается в пыль.

Русская жемчужница — это моллюск, раковина которого достигает 12 сантиметров длины; водится она более чем в 70 реках нашего Европейского севера. Добываемый из пресноводного моллюска жемчуг местное население называло «бурмитским зерном». Бытовало и другое его название — «бисер».

Одним из интереснейших показателей приспособляемости насекомых к трудным условиям существования является их высокая плодовитость. Так, например, если бы выживало все потомство тли, оно за один год смогло бы покрыть сплошным слоем весь земной шар. К счастью, этого не происходит: неисчислимое множество насекомых гибнет в борьбе за существование без всякого вмешательства человека.

Микробы живут и размножаются повсюду, почти в любых условиях. Микромир чрезвычайно разнообразен. Есть бактерии-«великаны», достигающие в длину двух-трех миллиметров, и имеются мельчайшие вирусы, которые измеряются долями микрон. Разнообразие их форм очень велико.

Приборы отмечали присутствие микробов в крайне разреженных слоях атмосферы на высотах в несколько десятков километров. В океане их находили на глубине 10 000 метров. Существуют бактерии, которые переносят температуру кипения воды в течение двадцати часов. Микроорганизмы живут во льдах Арктики и некоторые из них не гибнут даже в атмосфере жидкого гелия, температура которого близка к абсолютному нулю (273,16 градуса ниже привычного нам нуля градусов по Цельсию).

На американской антарктической станции Амундсен-Скотт на глубине 27,5 метра во льду, возраст которого составляет много сотен лет, обнаружены живые бактерии. Ученые-бактериологи станции не смогли отнести их ни к одному из известных ранее видов.

Доктор Домбровский (ФРГ) на основании своих многочисленных наблюдений сообщил, что бактерии, которые 180 миллионов лет тому назад были заключены в кристаллы, образовавшиеся при высыхании первобытных, богатых солью морей, снова ожили в лаборатории в питательной среде и сильно размножились.

Одним из своих экспериментов Домбровский доказал, что жизнеспособность бактерий практически сохраняется неограниченное время. Из пробы соли, взятой в Канаде на глубине 1 000 метров, возраст которой достоверно определен в 320 миллионов лет, удалось вывести два вида живых организмов.

Некоторые виды бактерий не погибают даже при сильном радиоактивном излучении.

На американской атомной станции в Лос-Анжелосе обнаружено около миллиона бактерий в каждом кубическом сантиметре воды, которая использовалась для охлаждения атомного реактора.

Без кислорода не может существовать жизнь, но для бактерий, вызывающих газовую гангрену, кислород не только не нужен, но даже губителен.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Число

Число Число. -Для того, чтобы описать совокупность однородных предметов, надо указать, какие предметы и сколько их. Напр. на этом столе лежат пять карандашей, в этой комнате семь стульев, в этом шкафу двести тридцать шесть книг,.. Слова: пять, семь, двести тридцать шесть,...


Глава X. Число сердца, число личности

Глава X. Число сердца, число личности В целях проведения анализа характера с помощью Нумерологии личность подразделяется на четыре описанные ниже составляющие:I. Гласные полного имени указывают на внутренние, субъективные вибрации личности, а их общая сумма, сведенная к


ИХ ЧИСЛО, ИХ ВЕС, ИХ ВЕК

ИХ ЧИСЛО, ИХ ВЕС, ИХ ВЕК Трудно даже представить себе все разнообразие животных, населяющих землю. В настоящее время ученые насчитывают около миллиона видов. Среди них 13 тысяч видов млекопитающих, 20 тысяч видов рыб, 28 тысяч видов птиц. Первенство по разнообразию видов на